La Chine crée une « lune artificielle » pour simuler une faible gravité

La Chine Crée Une "lune Artificielle" Pour Simuler Une Faible

Comme les États-Unis, la Chine prévoit de futures missions lunaires. Et pour rivaliser avec les efforts de la NASA, le pays travaille même sur une « lune artificielle » en préparation.

Selon le South China Morning Post, des chercheurs chinois développent une installation capable de simuler la gravité de la surface lunaire. La « Lune artificielle » sera une chambre à vide qui utilise un puissant champ magnétique pour recréer l’environnement de faible gravité et devrait être construite dans quelques mois.

La Chine cree une lune artificielle pour simuler une faible
Le différend entre les États-Unis et la Chine pour explorer la Lune et ramener l’humanité sur le sol lunaire est féroce. Image : Artsiom P –

La lune artificielle chinoise sera un laboratoire d’essais

Une fois lancé, le simulateur fera « disparaître » la gravité et « durera aussi longtemps que vous le souhaitez », a déclaré Li Ruilin, ingénieur géotechnicien à l’Université des mines et de la technologie de Chine, dans une interview au journal.

Cependant, il y a un inconvénient : la structure ne fera que 60 centimètres de diamètre. C’est assez petit – et il n’y a certainement pas assez de place pour faire entrer un astronaute dans une combinaison spatiale encombrante.

Selon Ruilin, cependant, il sera suffisamment grand pour que les chercheurs testent certains équipements et outils pour voir comment ils réagissent à l’environnement de faible gravité de la Lune.

« Certaines expériences, comme un crash test, ne nécessitent que quelques secondes [no simulador] », il a dit. « Mais d’autres peuvent prendre plusieurs jours. »

Fait intéressant, l’installation a été partiellement inspirée par des recherches antérieures menées par le physicien russe Andrew Geim, dans lesquelles il faisait léviter une grenouille avec un aimant. L’expérience a valu à Geim le Ig Nobel de physique, un prix satirique décerné à des recherches scientifiques inhabituelles.

C’est cool qu’une expérience particulière impliquant la lévitation d’une grenouille puisse conduire à quelque chose qui s’approche d’une chambre antigravité. C’est encore un autre indicateur de la façon dont la nouvelle ruée internationale vers la Lune s’intensifie dans des proportions massives.

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