Visiteur de l’espace : un astéroïde plus gros que le Corcovado passera près de la Terre le 18 janvier

Des Chercheurs Créent Une Nouvelle Méthode Pour Calculer L'âge De

Un astéroïde « potentiellement dangereux » plus gros que la colline du Corcovado (à Rio de Janeiro) passera près de la Terre en janvier. Découvert en 1994 par un observatoire en Australie, le 7482 (1994 CP1) il mesure environ 1,1 km de diamètre et est un objet rocheux du groupe Apollo.

À son approche la plus proche de la Terre, à 18h51 (heure de Brasilia) le 18 janvier, elle sera à environ 1,9 million de km de nous. Cela représente un peu plus de 5 fois la distance moyenne entre la Terre et la Lune.

7482 (1994 PC1) effectue une orbite autour du Soleil tous les 572 jours, sa distance à notre étoile variant entre 0,9 et 1,8 unités astronomiques (UA). Une UA est la distance entre la Terre et le Soleil, environ 150 millions de km.

Un asteroide plus gros que le Corcovado passera pres de

Position de (7482) 1994 PC1 par rapport aux « planètes intérieures » du système solaire, calculée au 1er janvier 2022.
Image : Tomruen / Wikimedia Commons (CC-BY-SA 4.0)

L’astéroïde a ses paramètres orbitaux bien connus, et il n’y a aucun risque de collision avec notre planète, que ce soit dans cette approche ou dans le futur. La dernière fois qu’il est passé si près de nous, c’était le 17 janvier 1933, lorsqu’il a atteint 1,1 million de km.

À une luminosité de 10 sur l’échelle de magnitude, il sera invisible à l’œil nu. Cependant, il peut être vu avec un bon télescope. Pour un observateur à Brasilia, il apparaîtra à 62º au-dessus de l’horizon sud-ouest à partir de 19h45, en direction de la constellation des Poissons, descendant progressivement jusqu’à ce qu’il se couche à 00h44 le 19.

L’astéroïde est-il dangereux ou non ?

Selon la définition de l’Union astronomique internationale (UAI), tous ceux qui s’approchent de la Terre à moins de 7,5 millions de km et qui ont une taille supérieure à 140 mètres sont classés comme des astéroïdes potentiellement dangereux (PHA). le potentiel de causer des dommages régionaux importants en cas d’impact.

Autrement dit, (7482) 1994 PC1 répond aux deux exigences, même s’il n’y a aucune chance d’impact. En fait, la probabilité d’impact n’est même pas prise en compte lors de la classification d’un astéroïde comme PHA ou non.

Néanmoins, les astéroïdes potentiellement dangereux doivent être surveillés en permanence afin que nous puissions détecter tout changement dans leur orbite qui pourrait présenter un risque d’impact à l’avenir. Mais c’est tout.

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