Qu’est-ce qui rend la neige brillante? Des scientifiques expliquent le phénomène dans l’Arctique

Qu'est Ce Qui Rend La Neige Brillante? Des Scientifiques Expliquent Le

Alors qu’elle promenait ses chiens le long de la côte de la mer Blanche dans l’océan Arctique une nuit de décembre de l’année dernière, la biologiste Vera Emelianenko, de l’Académie des sciences de Russie à Moscou, en Russie, a vu quelque chose de curieux : une partie de la neige semblait briller.

Dans l’une des congères, son compagnon de randonnée, Mikhail Neretin, fils d’un biologiste moléculaire de la même institution où travaille Vera, a vu une lueur bleue. Alors qu’ils prenaient une poignée de neige et la pressaient, elle brillait encore plus. Et lorsque les chiens ont traversé la surface enneigée, ils ont également laissé une trace lumineuse.

De la neige qui brille est découverte dans l'Arctique – Photo : Reproduction/Facebook/Alexander Semenov
Neige rougeoyante dans l’Arctique. Notez les points bleus. Image : Reproduction/Facebook/Alexander Semenov

Peu de temps après, le duo a appelé le photographe de la station, Aleksandr Semenov, qui a enregistré le phénomène et l’a publié sur Facebook. « Nous marchions ensemble sur le sol pendant quelques heures pour faire briller davantage les spots », a déclaré le photographe dans une interview avec Agência Gazetta Russa.

La station scientifique de la mer Blanche appartient à l’Université d’État de Moscou dans l’Arctique, et personne n’a rien vu de tel au cours des 80 ans d’existence de la base. Avec les deux garçons, le biologiste a observé que la lueur de la neige augmentait lorsqu’une force physique était exercée sur elle. Afin de percer le mystère, ils ont emmené une poignée de neige au laboratoire pour examen.

La bioluminescence des copépodes explique la lueur dans la neige arctique — Photo : Reproduction/Facebook/Alexander Semenov
La lueur est causée par des crustacés appelés copépodes
Image : Reproduction/Facebook/Alexander Semenov

C’est alors qu’ils en trouvèrent la cause : plusieurs petits crustacés bioluminescents de quelques millimètres de long, appelés copépodes. Ils appartiennent à l’espèce longue métria, présent dans l’Arctique et les eaux environnantes, comme l’Atlantique Nord et le Pacifique. L’animal vit dans les parties les plus éloignées de la côte, à une profondeur allant jusqu’à 90 mètres le jour et jusqu’à quelques mètres la nuit.

Selon IFLScience, ces copépodes utilisent leur capacité lumineuse pour effrayer les prédateurs, mais la stratégie de défense ne fonctionne pas toujours, car elle aide également les plus gros animaux à briller. Les crustacés brillent à cause d’une substance appelée luciférine, qui s’oxyde et émet une lueur colorée lorsqu’elle interagit avec l’oxygène.

Ksenia Kosobokova, experte en zooplancton marin arctique à l’Académie des sciences de Russie à Moscou, a déclaré que – peut-être – les animaux ont été transportés par un fort courant, qui a longé la côte de la mer Blanche début décembre, et donc, ont été jetés dans la neige par les vagues.

Les scientifiques pensent que les crustacés peuvent briller même après leur mort, car ceux trouvés dans la neige étaient déjà fanés, mais vivants, a ajouté Kosobokova.

Un scientifique marchait le long de la côte de la mer Blanche quand il a vu la neige briller - Reproduction/Facebook/Alexander Semenov
Le scientifique marchait quand il a vu la neige briller
Image : Reproduction/Facebook/Alexander Semenov

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