Les satellites révèlent des concentrations record de méthane dans l’atmosphère terrestre

Les Satellites Révèlent Des Concentrations Record De Méthane Dans L'atmosphère

Les données satellitaires révèlent que les concentrations de gaz à effet de serre – notamment de méthane – dans l’atmosphère terrestre ont continué d’augmenter en 2021, malgré les promesses faites lors des conférences sur le climat et le ralentissement économique induit par la pandémie de Covid-19.

Les satellites revelent des concentrations record de methane dans latmosphere
La concentration de méthane dans l’atmosphère terrestre a atteint un record en 2021. Image : Jirasak JP –

Selon Copernicus, le programme européen d’observation de la Terre, les concentrations de méthane, en particulier, ont montré une tendance inquiétante alors qu’elles ont atteint un nouveau sommet de près de 1 900 parties par milliard (ppb).

Libéré naturellement par la matière en décomposition, mais aussi par les industries agricoles et énergétiques, le méthane est 80 fois plus puissant pour réchauffer le climat que le dioxyde de carbone.

Il n’est pas étonnant que le gaz soit la cible d’un engagement mondial de réduction des émissions annoncé lors de la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique (COP26) à Glasgow en novembre dernier.

D’après le site espace.com, Copernicus a montré que l’augmentation annuelle des concentrations de méthane a également établi un nouveau record, atteignant 16,3 ppb, légèrement plus élevé qu’en 2020 mais plus du double de l’augmentation annuelle moyenne entre 2005 et 2015.

Selon Vincent-Henri Peuch, directeur du Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS), les scientifiques ne savent toujours pas ce qui motive cette tendance. « Le méthane est un gaz à effet de serre très puissant et il est préoccupant de voir le taux de croissance de la concentration atmosphérique doubler par rapport à la moyenne », a déclaré Peuch. « Il faut plus de science pour voir si c’est quelque chose qui fait partie du cycle de variabilité naturelle ou si c’est quelque chose lié à des tendances plus récentes et aux effets anthropiques du changement climatique. »

Peuch a déclaré qu’en plus d’une augmentation des émissions de méthane naturelles et anthropiques, l’augmentation de la concentration peut refléter une diminution de la capacité de l’atmosphère à décomposer le gaz.

Le méthane est connu pour réagir dans l’atmosphère terrestre avec l’oxygène pour former progressivement le dioxyde de carbone moins puissant et plus répandu, mais les scientifiques admettent qu’ils ne comprennent toujours pas pleinement les subtilités de ces processus.

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Les experts soulignent que la réduction des émissions de méthane peut retarder le réchauffement climatique. Image : Barnaby Chambers –

La réduction des émissions de gaz pourrait ralentir le réchauffement climatique

L’augmentation rapide des concentrations de méthane montre que le monde est loin de retarder l’évolution prévue du changement climatique. Les experts pensent qu’en raison de la puissance du méthane, la réduction des émissions de gaz pourrait ralentir considérablement le réchauffement climatique.

Une réduction de 30 % des émissions de méthane d’ici 2030 pourrait réduire de 0,28 degré Celsius la hausse de température attendue en 2050, selon la Commission européenne.

Les données satellitaires du système Copernicus ont également montré que 2021 était l’une des sept années les plus chaudes jamais enregistrées dans le monde, avec les six années consécutives précédentes.

Selon Freja Vamberg, scientifique principale à Copernicus, l’Europe, qui à long terme se réchauffe beaucoup plus vite que le reste du monde, a connu une année légèrement plus fraîche que les autres régions, avec des températures moyennes légèrement supérieures à la moyenne de 1991. à 2020. et en dehors des 10 années les plus chaudes jamais enregistrées.

Vamberg a révélé que le continent européen est déjà, en moyenne, 2,2 °C de plus qu’avant la révolution industrielle, bien au-delà de la limite de 1,5 °C demandée dans l’Accord de Paris, le traité international négocié lors de la Conférence sur le climat de l’Organisation des Nations Unies ( ONU) dans la capitale de la France en 2015.

Les experts disent qu’un réchauffement au-delà de ce seuil pourrait avoir des conséquences imprévues sur le climat de la Terre. Le monde est actuellement en moyenne de 1,1°C à 1,2°C plus chaud que durant la période préindustrielle.

« Les températures moyennes légèrement plus fraîches en Europe en 2021 sont probablement causées par la variabilité naturelle plutôt que par le début d’une nouvelle tendance au refroidissement sur le continent », a déclaré Vamberg. « L’année dernière était encore presque au-dessus de la moyenne des 30 dernières années. Ce n’est qu’une partie de la variabilité naturelle du climat qui se produit au-dessus de la tendance au réchauffement. Vous aurez également des années légèrement plus fraîches ou légèrement plus chaudes que d’autres.

En fait, 2021 a tout de même établi un record pour l’été le plus chaud d’Europe : l’indice de 48,8 °C a été établi sur l’île italienne de Sicile en août.

Pech a déclaré que les résultats de Copernicus révèlent que les mesures existantes pour réduire les émissions de gaz à effet de serre n’ont pas encore pris effet. « Quand tu regardes [para os dados] dans le détail, vous voyez qu’au cours de la dernière année, avec toutes les mesures liées à Covid, les émissions de dioxyde de carbone n’ont diminué que de 5 à 7 % peut-être », a-t-il déclaré. « La difficulté dans l’état actuel est que nous examinons les émissions dans l’atmosphère, mais les émissions anthropiques ne représentent qu’une petite fraction du cycle mondial du carbone. »

La Commission européenne, qui gère le programme Copernicus, coopère actuellement avec l’Agence spatiale européenne (ESA) sur une nouvelle constellation de satellites capables de mesurer les émissions anthropiques de dioxyde de carbone en temps réel au niveau des usines et des centrales électriques.

Les satellites ne sont pas nouveaux pour jouer un rôle important dans la surveillance des fuites de méthane des installations pétrolières et gazières. Ces dernières années, ces observations ont révélé que beaucoup plus de méthane s’échappe des établissements industriels qu’on ne le pensait auparavant.

La nouvelle constellation européenne, appelée CO2M, fournira également un nouveau niveau de détail et de couverture pour la surveillance du méthane. Ceci, à son tour, conduira à une meilleure applicabilité des promesses de réduction des gaz à effet de serre, comme l’espèrent les experts.

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