La NASA achève la mise en service du télescope spatial IXPE

La Nasa Achève La Mise En Service Du Télescope Spatial

L’agence spatiale américaine a annoncé cette semaine avoir achevé la phase de mise en service de l’IXPE (Imaging X-ray Polarimeter Explorer), un télescope spatial conçu pour analyser les objets les plus énergétiques de l’univers, tels que les supernovas, les trous noirs, etc.

Lancé le 9 décembre 2021 à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9, IXPE fonctionne en analysant les changements de polarisation de la lumière des rayons X, qui détient des indices sur l’apparence de ces objets et aide les scientifiques à mieux comprendre ces phénomènes mystérieux.

Il s’agit de la première mission de la NASA dédiée à la mesure de la polarisation des rayons X, et a été sélectionnée pour le programme « Small Explorer » de l’agence en 2007. Il s’agit d’une collaboration entre la NASA et l’Agence spatiale italienne (ASI).

Le processus de mise en service, lorsque l’équipement est «déballé» dans l’espace et prêt à fonctionner, s’est déroulé sans problème majeur. Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas eu de moments de tension : comme pour le télescope spatial James Webb (JWST), l’équipe IXPE s’est inquiétée d’un aspect mécanique : l’extension du mât qui abrite les trois télescopes à rayons X de la sonde.

Cassiopée A, une image composite d'un reste de supernova réalisée à partir des observations des télescopes spatiaux Hubble, Spitzer et Chandra X-Ray Observatory

Cassiopée A, une image composite d’un reste de supernova réalisée à partir des observations des télescopes spatiaux Hubble, Spitzer et Chandra X-Ray Observatory. Image : NASA/JPL

Ils doivent être placés loin du corps du vaisseau spatial afin de focaliser correctement leurs cibles. Comme pour le bouclier solaire ou les miroirs du JWST, une défaillance mécanique de l’assemblage condamnerait le télescope avant même le début de la mission. « Pour nous dans le « jeu » spatial, les pièces mobiles sont toujours effrayantes », a déclaré au site Web le Dr Martin Weisskopf, chercheur principal de la mission, de la NASA. NASAVols spatiaux.

Une fois la mise en service terminée, IXPE vise sa première cible, Cassiopée A, vestige d’une explosion de supernova. Les autres cibles comprennent des magnétars, des trous noirs, des noyaux galactiques, des quasars, des pulsars, des blazars et d’autres cibles d’opportunité au cours de sa mission de deux ans.

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