La Chine teste la procédure d’ajout de modules à la station spatiale Tiangong

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Dans le but de tester les procédures et les équipements nécessaires à l’ajout et au déplacement de modules plus grands vers la station spatiale de Tiangong, la Chine a effectué un test majeur de saisie et de manœuvre d’un vaisseau spatial cargo à l’aide d’un grand bras robotique de 10 mètres de long sur le module Tianhé.

D’après le site espace.com, la procédure a marqué un test crucial avant les prochains lancements du module, car elle a pris le navire de ravitaillement Tianzhou 2 et l’a déplacé d’environ 20 degrés, avant de le ramener au port avancé du centre d’amarrage de Tianhe.

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Une illustration du test de bras robotique de la Chine sur le module Tianhe de la station spatiale Tiangong lors du déplacement du vaisseau spatial cargo Tianzhou 2. Image: CMSA

L’opération de 47 minutes a commencé à 19h12 mercredi (5) heure de Brasilia, et sa réussite était vitale pour le plan de l’Administration nationale de l’espace de Chine (CMSA) visant à achever la construction de sa station spatiale plus tard cette année.

La station spatiale chinoise recevra deux autres modules dans les prochains mois

Les prochains modules de la station spatiale chinoise, appelés Mengtian et Wentian, devraient être lancés sur des fusées Longue Marche 5B dans les prochains mois et s’arrimer à Tianhe en orbite.

Ensuite, le bras robotique devra saisir les modules, chacun d’une masse de plus de 20 tonnes, et les manœuvrer de la porte d’entrée aux portes radiales. « Il s’agit d’une technologie dans laquelle nous devons réaliser une percée au cours de la construction de l’ensemble de la station spatiale », a déclaré Shi Jixin, concepteur en chef adjoint de la station spatiale, à CCTV, le principal réseau de télévision chinois.

Les équipes au sol ont simulé le test du bras robotique bien avant la récente opération. Le bras robotique s’est dirigé vers un port d’amarrage près du centre d’amarrage de Tianhe deux jours avant le test. De cette position, il a attrapé Tianzhou 2 en s’attachant à un port adaptateur sur le cargo.

Le bras robotique est couramment utilisé comme support dans les sorties dans l’espace

C’était la première fois que le bras robotique était utilisé sur un grand vaisseau spatial, car il travaillait auparavant sur des sorties extravéhiculaires hors station, aidant à déplacer les astronautes pour effectuer leurs tâches dans ces activités extravéhiculaires.

L’ajout de deux nouveaux modules viendra compléter la station spatiale en forme de T Tiangong. Ils sont dédiés à accueillir une série d’expériences scientifiques, ainsi qu’à avoir une chambre à air pour les sorties dans l’espace et un plus petit bras robotique.

Lancé en mai 2021, Tianzhou 2 était le premier visiteur du module Tianhe nouvellement lancé. Il a livré du propulseur et de l’équipement, ainsi que des fournitures et des expériences pour la mission habitée Shenzhou 12, qui était là de juin à septembre.

Tianzhou 2 est resté amarré à Tianhe pour être utilisé dans des tests pour déplacer les futurs modules de la station spatiale avec son bras robotique. Le cargo se désorbitera et brûlera à la rentrée une fois les tests terminés, emportant avec lui des déchets du module Tianhe.

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