La Chine atteint une température de 120 millions de degrés Celsius pendant plus de 15 minutes

La Chine Atteint Une Température De 120 Millions De Degrés

Des scientifiques chinois ont réussi à atteindre une température de 120 millions de degrés Celsius (120 000 000 °C), établissant un nouveau record dans leur quête pour maîtriser la fusion nucléaire et la positionner comme source d’énergie renouvelable.

Ce type d’expérience a une prémisse très simpliste : imiter la puissance du Soleil, qui utilise la fusion pour produire de la lumière et de la chaleur. Par fusion, on entend une vibration d’atomes si intense qu’elle provoque la fusion de leurs noyaux. Dans le Soleil, cela se fait avec de l’hydrogène, qui donne naissance à de l’hélium, qui est plus léger que ses atomes parents – cette différence de masse devient de l’énergie thermique, libérée par l’étoile dans l’espace.

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Le Soleil produit de l’énergie et de la chaleur par fusion nucléaire. Les scientifiques tentent de reproduire ce processus sur Terre, afin d’obtenir une source d’énergie renouvelable et autosuffisante (Image : sakkmesterke/)

Ce processus est étudié par des scientifiques depuis des décennies, qui visent à le répéter dans des structures connues sous le nom de « tokamak ». Dans le cas de l’expérience chinoise, au lieu de l’hydrogène, les scientifiques ont misé sur des atomes de tritium et de deutérium, en les chauffant à des températures extrêmes jusqu’à leur point de fusion (environ 150 millions de degrés).

Atteindre le nombre est relativement facile. Le problème est que, pour qu’une structure produise en continu de l’énergie basée sur la fusion, les réactions de ce type doivent être auto-entretenues – c’est-à-dire que le volume d’énergie utilisé doit être inférieur à celui produit, pour que le processus soit autonome, aucune interruption . Cela se produit sur le Soleil, mais imiter cela sur Terre est beaucoup plus difficile.

Malgré les difficultés, les scientifiques ont annoncé que, petit à petit, ils atteignaient cet objectif : la réaction obtenue par la Chine a permis aux scientifiques de maintenir 120 millions de degrés Celsius pendant plus de 15 minutes (plus précisément, 1056 secondes).

Le pari semble gagné, permettant à la Chine de battre son propre record : le même 120 millions de degrés Celsius, tenu pendant 101 secondes, début 2021.

Les scientifiques disent qu’ils continueront la recherche, testant de nouveaux éléments et atomes pour différentes réactions, afin de surmonter le temps de maintenance durable de la fusion.

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