TESS trouve un mystérieux objet poussiéreux en orbite autour d’une étoile

Tess Trouve Un Mystérieux Objet Poussiéreux En Orbite Autour D'une

Lancé en 2018 dans le but d’identifier les petites planètes autour des étoiles voisines les plus proches du Soleil, le Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) a jusqu’à présent découvert 172 exoplanètes confirmées et compilé une liste de 4 703 candidats.

Sa caméra sensible comprend un immense champ de vision, plus du double de la superficie de la constellation d’Orion, pouvant capturer une multitude d’images. Avec ces images, TESS a assemblé un TESS Input Catalog (TIC), un catalogue qui contient plus d’un milliard d’objets.

TESS trouve un mysterieux objet poussiereux en orbite autour dune
Une image optique/semi-infrarouge du ciel entourant l’objet TESS TIC 400799224 (la flèche marque l’emplacement de l’objet et la largeur du champ de vision est donnée en minutes). Image : Powell et al., 2021

Des études de suivi des objets catalogués par le TIC indiquent qu’ils résultent de pulsations stellaires, de chocs de supernova, de désintégrations planétaires, d’étoiles binaires gravitationnelles éclipsant des systèmes d’étoiles triples, d’occultations de disques et d’autres phénomènes cosmiques.

Des chercheurs ont analysé un objet cosmique du catalogue TESS pour comprendre le phénomène

Karen Collins, astronome au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA), faisait partie d’une grande équipe qui a découvert le mystérieux objet variable TIC 400799224. Selon Collins, ils ont fait des recherches sur le TIC à l’aide d’outils informatiques basés sur l’apprentissage automatique développé à partir de l’observation comportements des centaines de milliers d’objets variables connus. Cette méthode a déjà trouvé des planètes et des corps désintégrés qui émettent de la poussière, par exemple.

Selon les recherches, la source inhabituelle TIC 400799224 a été découverte accidentellement en raison de sa chute rapide de luminosité, de près de 25 % en seulement quatre heures, suivie de fortes variations de luminosité intenses pouvant chacune être interprétées comme une éclipse.

Les astronomes ont étudié le TIC 400799224 avec une variété d’installations, y compris certaines qui cartographient le ciel depuis plus longtemps que TESS n’a fonctionné. Ils ont découvert que l’objet est probablement un système stellaire binaire, et que l’une des étoiles pulse avec une période de 19,77 jours, probablement à partir d’un corps en orbite qui émet périodiquement des nuages ​​de poussière qui cachent l’étoile.

Cependant, alors que la périodicité est stricte, les occultations de poussière de l’étoile sont erratiques dans leurs formes, profondeurs et durées, et ne sont détectables – au moins depuis – le sol qu’environ un tiers du temps ou moins.

Selon Collins, la nature du corps lui-même en orbite est intrigante car la quantité de poussière émise est si grande. « S’il était produit par la désintégration d’un objet comme l’astéroïde Cérès dans notre système solaire, il ne survivrait qu’environ huit mille ans avant de disparaître. »

Au cours des six années où cet objet a été observé, cependant, la périodicité est restée stricte et l’objet émetteur de poussière est apparemment resté intact. L’équipe prévoit de continuer à surveiller l’objet et d’incorporer des observations historiques pour tenter de déterminer ses variations au fil des décennies.

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