Meteor secoue le sol américain avec une énergie équivalente à 30 tonnes d’explosifs militaires

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Un météore qui a provoqué un tremblement de terre le jour du Nouvel An à Pittsburgh, la deuxième ville la plus peuplée de l’État américain de Pennsylvanie, a éclaté dans l’atmosphère avec une explosion d’énergie équivalente à environ 30 tonnes de TNT (ou trinitrotoluène, un composé solide et jaune largement utilisé comme explosif militaire et dans les démolitions).

Selon ce que la NASA a publié dimanche sur la page Facebook Meteor Watch (2), une « estimation raisonnable » de la vitesse du météore à environ 72 400 km/h permettrait d’estimer sa taille à environ un mètre de diamètre avec une masse proche à une demi-tonne (454 kg).

« Nous sommes au courant de nombreux rapports de citoyens et des médias faisant état d’un bang sonique entendu dans l’ouest de la Pennsylvanie quelques minutes avant 11h30 le 1er janvier », indique la publication, accompagnée d’une image satellite.

Meteor secoue le sol americain avec une energie equivalente a
Le satellite GOES-16 a capturé une forte signature météorique vers 11h20 heure locale (13h20 heure de Brasilia). « Malheureusement, l’arrière-plan nuageux rougeoyant nous empêche d’obtenir une estimation de l’énergie à ce stade », explique le post de la NASA Meteor Watch. Image: NASA Meteor Watch

La NASA prétend que le météore avait 100 fois la luminosité de la pleine lune

Une station d’infrasons voisine a enregistré l’onde de choc du bolide alors qu’il se brisait, permettant des estimations. Selon le message, sans le temps nuageux, le météore aurait été facilement visible dans le ciel diurne – peut-être environ 100 fois la luminosité d’une pleine lune.

Shannon Hefferan du National Weather Service a déclaré à la Tribune-Review que les données satellitaires avaient survolé le comté de Washington juste avant 11h30 samedi (13h30 GMT), et à ce moment-là, les autorités soupçonnaient que c’était le bang dû à un météore. « tomber dans l’atmosphère ».

Selon Hefferan, un événement similaire a eu lieu le 17 septembre dans le comté de Hardy, en Virginie-Occidentale.

Les habitants de South Hills et d’autres régions ont déclaré avoir entendu un grand bruit et senti leurs maisons trembler. Les autorités du comté d’Allegheny ont confirmé qu’il n’y avait pas eu d’activité sismique, ni de tonnerre ni d’éclairs, ce qui renforce le fait que les tremblements ont été causés par le météore.

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