En 2021, nous avons lancé plus de fusées que toute autre année de l’histoire.

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Non pas qu’il y ait un compte à rebours officiel à ce sujet, mais plusieurs chaînes en ligne notent l’achèvement de plusieurs lancements spatiaux au fur et à mesure qu’ils se produisent. Sur la base de ces informations, il a été conclu qu’en 2021, nous avons lancé plus de fusées que toute autre année de l’histoire, dépassant 1967 – désormais la deuxième place.

Selon Rapport de lancement spatial, en 2021, nous avons effectué 144 lancements, dont 133 réussis. Par « lancements », le sens général du mot est valable : une fusée quitte la Terre, soit pour livrer un satellite internet en orbite basse, soit pour envoyer un télescope spatial au Second Point de La Grange.

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Le lancement d’une fusée Falcon 9 par SpaceX : en 2021, nous avons effectué plus de lancements de fusées que toute autre année de l’histoire (Image : Joel Kowsky/NASA)

En 1967, le record que nous avons battu l’année dernière, 122 hits sur 139 sorties ont été réalisées. Le nombre est plus ou moins décalé par rapport à « l’autre » deuxième place – 1976 -, où nous avons fait moins de sorties (131), mais nous avons eu plus de succès (125).

Les chiffres montrent une forte croissance de l’industrie aérospatiale au cours de la dernière décennie. Entre 2000 et 2010, les agences et les entreprises sur le terrain ont généralement effectué en moyenne 70 lancements par an, ce qui signifie qu’en 10 ans, ce volume a doublé – grâce aux nouvelles technologies qui ont rendu le processus de développement de fusées, d’engins spatiaux et de satellites moins cher, comme ainsi que de nouveaux acteurs de l’industrie qui prennent de l’importance et mènent même des missions privées.

Cependant, le principal facteur de croissance vient de Chine : les lourds investissements que le gouvernement de la nation asiatique a réalisés dans son programme spatial commencent à porter leurs fruits. Jusqu’à la mi-2010, le pays comptait moins de 10 sorties par an, alors qu’en 2021 il y avait 56 sorties, et seulement trois échecs.

La tendance est à ce que cela se poursuive jusqu’en 2022 et au-delà : nous avons déjà expliqué ici à quel point cette année s’annonce chargée pour l’industrie aérospatiale. Parmi les faits marquants de 2022, citons les débuts de l’orbiteur Starship de SpaceX, prévu pour (espérons-le) mars ou avril de cette année. En fait, la société elle-même a déjà son premier lancement – ​​une fusée Falcon 9 avec des satellites Starlink – pour le 6 janvier.

Les spécialistes anticipent 150 sorties pour cette année. Rappelons que, dans aucun des chiffres publiés ici, les voyages suborbitaux ne sont comptabilisés, donc non, les « rôles » de la société de Jeff Bezos, Blue Origin, ne comptent pas.

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