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Lagarto, le processeur entièrement développé à Barcelone basé sur RISC-V

Par Adrien, le 24 novembre 2020 - espagne, états-unis, linux, logiciels
HardwarEsfera

Quand on parle de transformateurs, on parle généralement d’entreprises chinoises ou américaines. Mais la surprise est venue avec Lagarto, un processeur de 4 millimètres carrés développé par 30 chercheurs. Le facteur différentiel de ce processeur est qu’il a été entièrement développé en Espagne. Miquel Moretó a coordonné l’équipe de développement au sein du Barcelona Supercomputing Center-Centro Nacional de Supercomputación (BSC-CNS)

Francesc Moll, qui a collaboré au projet, est ingénieur électronique de l’Université polytechnique de Catalogne (UPC). “C’est une étape importante, la première puce entièrement conçue à Barcelone”, a déclaré Moll. Il a également souligné que Lagarto “est relativement simple” et dont, pour le moment, 100 unités ont été développées. Moll a indiqué que “c’est le début d’un long voyage qui nous conduira à fabriquer des processeurs plus puissants et plus complexes”

Lagarto, le processeur entièrement conçu en Espagne
Image de La Vanguardia

Lagarto, un processeur entièrement développé à Barcelone

BSC-CNS indique qu’il s’agit d’un pari stratégique et qu’il offre une belle opportunité grâce à l’architecture matérielle gratuite RISC-V. Le directeur du BSC-CNS, Mateo Valero a indiqué que «jusqu’à présent, nous avons toujours dépendu des propriétaires de matériel. Comme nous n’avons pas accès aux instructions matérielles, nous ne pouvons pas les modifier ou savoir ce qui s’y trouve. Ils peuvent nous contrôler, envoyer des informations sur ce que nous faisons, sans que nous le sachions. Mais avec RISC-V, qui est comparable à ce que Linux représentait pour les logiciels, cela va changer “

A noter que l’Union européenne il y a deux ans déjà indiquait que le manque de matériel était une grande vulnérabilité. Se fier trop aux puces américaines présente un risque d’espionnage industriel, de boycott économique et de failles de sécurité dans le domaine militaire. C’est alors que le BSC-CNS a été chargé de lancer le développement scientifique des puces européennes. L’objectif était d’obtenir la souveraineté technologique et de maintenir la compétitivité européenne.

Mateo Valero savait que deux anciens doctorants avec lesquels il avait collaboré développaient Lagarto à l’Institut national polytechnique du Mexique. Marco Antonio Ramírez (non, ce n’est pas notre Marco, le nom est une coïncidence) et Luis Alfredo Villa étaient ceux qui ont travaillé à Lagarto.

Valero a proposé de changer l’architecture MIPS pour le RISC-V, car le matériel gratuit est l’avenir. Il a également proposé de redéfinir le projet et de le déplacer à Barcelone pour redéfinir le projet. Lagarto visait également uniquement à enseigner l’architecture informatique aux étudiants. Désormais, la version Lagarto de Barcelona est une puce capable d’exécuter des logiciels.

Processeur matériel gratuit

Le projet visait à développer une puce simple, pour créer plus tard quelque chose de plus sophistiqué. «C’est encore un système très complexe, dans lequel interviennent de nombreux types de connaissances et pour lequel une équipe multidisciplinaire est nécessaire. Pour nous tous, c’était le premier projet de cette complexité auquel nous nous attaquions », déclare Moll. «Nous ne savions pas ce qui fonctionnerait et ce qui ne fonctionnerait pas», admet Moretó.

Un projet innovant avec une date limite de soumission. Outre les difficultés de développement, il n’existe pas de fonderie en Espagne capable de produire du Lagarto. Les dessins ont donc été recherchés et finalement envoyés à TSMC, la fonderie taïwanaise. «Ils ne sont pas intervenus dans la conception de la puce. Ils se sont limités à exécuter les instructions extrêmement détaillées que nous leur avons envoyées », commente Lluís Terés du Centre national de microélectronique, qui a coordonné la conception physique de la puce.

“C’était fou; nous avons changé les choses jusqu’au jour de la livraison », commente Terés. Jusqu’à la fin du printemps, personne ne savait avec certitude comment Lagarto fonctionnerait. Ce n’est qu’à la fin du mois de septembre que la commande adressée à TSMC est arrivée. Quand ils ont eu le colis, tout le monde s’est réuni et le déballage des puces a commencé.

Terés indique que «c’était un moment très excitant». À ce stade, ils ont pris Lagarto et l’ont inséré dans une carte mère qu’ils avaient développée pour le premier East. «Je pensais que certaines parties de la puce fonctionneraient; sur d’autres parties, ils avaient beaucoup de doutes ». Quand ils ont commencé le processus de test, «il y a eu une explosion de joie. Cela a dépassé nos meilleures attentes.

Lizard pour le moment n’est pas prêt à être utilisé dans les ordinateurs et les appareils électroniques. Ce n’est qu’une solution expérimentale. Moretó indique que «cela nous a aidés à apprendre. Pour aller sur la lune, il faut d’abord apprendre à lancer des fusées. Ce serait notre première fusée “

En janvier, ils commencent le développement de DRAC

On peut dire que Lagarto a été un vrai succès et en janvier la conception d’une deuxième puce plus avancée commencera. Le Département des affaires et de la connexion de la Generalitat financera le projet DRAC, un processeur à des fins spécifiques. Ils développeront trois puces différentes au cours des trois prochaines années pour la médecine personnalisée, la cryptographie et la navigation en véhicule autonome.

En parallèle, BSC-CNS a lancé le processus de fabrication d’une autre puce avec un financement de l’UE. Cette puce serait incorporée dans MareNostrum 5 et d’autres machines du réseau européen de supercalculateur à partir de 2023.

L’objectif à moyen terme est de fabriquer différentes puces pour différentes tâches basées sur l’architecture RISC-V. L’Europe cherche à s’arrêter technologiquement en fonction des États-Unis. «Le matériel à source fermée a le potentiel de nous asservir», déclare sans ambages Mateo Valero. “L’avenir de nos sociétés dépend de la manière dont nous développons du matériel open source”

Source: LV

Adrien

Adrien

Passionné de high-tech depuis mon 1er PC en Pentium MMX 166Mhz, j'écris aujourd'hui sur les derniers processeurs AMD & Intel, ainsi que les futures cartes graphique NVDIA & AMD. Vous me croiserez aussi sur des sujets Windows 10 & Mac afin de tirer le meilleur parti de ces systèmes.

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