James Webb : la NASA décide de différer la tension du pare-soleil

James Webb : La Nasa Décide De Différer La Tension

L’équipe d’ingénierie du télescope spatial James Webb (JWST) de l’agence spatiale américaine (NASA) a décidé de reporter la mise en tension des cinq membranes qui composent le bouclier solaire de l’observatoire. La manœuvre, initialement prévue ce dimanche (2), sera effectuée « à partir de lundi » (3).

Les ingénieurs utiliseront le temps supplémentaire pour se concentrer sur l’optimisation du système d’alimentation du JWST et en apprendre davantage sur son comportement dans l’espace. Plus précisément, l’équipe analyse le fonctionnement du système électrique maintenant que bon nombre des grandes opérations de la phase de mise en service sont terminées.

Dans le même temps, ils travaillent pour s’assurer que les moteurs qui sont des éléments cruciaux du processus de tension de la coque sont à la température idéale avant de commencer l’opération.

Le bouclier solaire JWST en forme de cerf-volant est composé de cinq fines couches de kapton, un matériau isolant thermique. Il y a une petite distance entre chaque couche pour permettre à la chaleur reçue de rayonner dans l’espace. Ainsi, chacun est successivement plus froid que le précédent.

Ce bouclier est crucial pour le fonctionnement du télescope, car pour observer l’univers à la fréquence de la lumière infrarouge (chaleur), ses instruments doivent fonctionner à des températures proches du zéro absolu. Le bouclier a été replié dans l’espace et a été soigneusement déployé depuis la dernière semaine de décembre. L’étape actuelle de l’opération, la mise en tension, consiste à « étirer » les membranes déjà dépliées, ce qui fera que le bouclier prendra sa forme définitive.

« Rien de ce que nous pouvons apprendre des simulations au sol n’est aussi bon que l’analyse de l’observatoire lorsqu’il fonctionne », a déclaré Bill Ochs, chef de projet chez Webb, basé au Goddard Space Flight Center de la NASA. « Il est maintenant temps de profiter de l’occasion pour apprendre tout ce que nous pouvons sur leurs opérations de base. Ce n’est qu’alors que nous passerons aux étapes suivantes.

« Nous avons passé 20 ans à travailler sur Webb au sol, à le concevoir, le développer et le tester », a déclaré Mike Menzel, Goddard Space Flight Center de la NASA, ingénieur système en chef de Webb. « Nous avons eu une semaine pour voir comment l’observatoire se comporte réellement dans l’espace. Il n’est pas rare d’apprendre certaines caractéristiques de votre vaisseau spatial seulement après son vol. C’est ce que nous faisons maintenant. Jusqu’à présent, les principales opérations que nous avons menées se sont déroulées aussi bien que nous aurions pu l’espérer. Mais nous voulons prendre le temps de comprendre tout ce que nous pouvons sur l’observatoire avant de passer à autre chose. »

Avez-vous regardé nos nouvelles vidéos YouTube ? Abonnez-vous à notre chaîne.