Nouvellement lancée par la Russie, la fusée Angara échoue et dérive en orbite terrestre

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Cela va sembler étrange, mais vous vous souvenez de la fusée Angara lancée par la Russie lundi dernier (27) ? Eh bien, il dérive en orbite terrestre après avoir fait tomber son moteur en panne, et il est fort probable qu’il va tomber – pas vers le bas, mais tombe – retour au sol.

La ligne de fusées Angara a été initialement dévoilée le 27 décembre 1991, le lendemain du jour où la chute de l’Union soviétique est devenue officielle. Malgré son existence depuis 30 ans, la ligne n’a connu que trois lancements, dont le plus récent, elle a donc été traitée comme une « nouvelle » série de véhicules de transport spatial.

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L'image montre une pile contenant plusieurs unités miniatures de fusées Angara

La ligne de fusées Angara a été promue par le gouvernement russe comme la nouvelle norme pour son programme spatial, mais l’échec d’un récent lancement remet cette perception en question (Image : Roscosmos, via Twitter)

Le lancement du 27 décembre marquait le troisième anniversaire de la ligne, une occasion saisie par le gouvernement russe pour promouvoir un troisième lancement. Ainsi, la fusée Angara-A5 a pris son envol avec une fausse charge d’essai, recevant tous les éloges et félicitations de l’agence spatiale russe Roscosmos et du ministère de la Défense du pays.

Les célébrations ont cependant été de courte durée : sa trajectoire initiale le conduirait dans une région connue sous le nom de « cimetière orbital », une zone de l’orbite terrestre où les satellites, sondes et autres engins spatiaux sont dirigés pour « mourir » (en supposant que leur la récupération est impossible).

Avant d’atteindre sa destination, cependant, une panne catastrophique de son moteur du premier étage, tirant pendant l’immense quantité de… deux secondes, avant de s’arrêter complètement et de laisser la fusée Angara sans aucune propulsion.

Le problème : la fusée n’est pas allée très loin. En fait, il est encore si bas que les experts indiquent que, tôt ou tard, il devrait subir une « rentrée incontrôlée » – un nom fantaisiste pour « ce navire en forme de cigare va tomber ».

La bonne nouvelle – ou « à moitié bonne », du moins – est que cette rentrée devrait détruire la majeure partie de la fusée. Cependant, Jonathan McDowell, astrophysicien au Harvard-Smithsonian Museum, a déclaré qu’en raison du poids du rover (environ quatre tonnes), des morceaux de celui-ci pourraient atteindre notre surface.

Avouons-le, cela pourrait être pire. Demandez à la Chine…

La situation met l’image publique de la Russie à un point délicat : le gouvernement russe veut que la ligne Angara serve de successeur aux fusées Proton, utilisées depuis les années 1960. commercialisation des nouvelles fusées afin de véhiculer un message de modernisation.

Ceci, cependant, finit par aller à l’encontre de cet objectif. Et avec les problèmes rencontrés par le programme spatial russe en 2021 (le module Nauka, l’explosion d’un satellite dont les débris ont failli heurter l’ISS, pour n’en citer que quelques-uns…), la perception du public pourrait passer de la vodka à l’eau assez rapidement.

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