La délégation de la NASA au programme Artemis effectue les premières inspections de la structure de SpaceX

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SpaceX a enfin pu recevoir la première délégation de la NASA au programme Artemis, le projet de l’agence spatiale américaine qui ramènera l’homme sur la Lune d’ici 2025. tour pour la structure qui est toujours en cours d’assemblage – plus tôt cette semaine.

L’occasion montre qu’après deux tentatives infructueuses de poursuites judiciaires par le concurrent de Jeff Bezos, Blue Origin, les premières demandes du projet peuvent enfin commencer à être traitées par la société d’Elon Musk, qui a remporté une offre d’un milliard de dollars pour travailler avec la NASA en mission. en avril 2021.

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L’appel d’offres prévoit la construction du Système d’atterrissage humain (HLS), une plate-forme de transport d’équipage de fusée SLS (Système de lancement spatial) et sa capsule Orion, qui, à très court terme, a pour rôle de faire sortir les astronautes du vaisseau spatial et sur le sol lunaire.

La visite a porté sur le base stellaire, la structure qui comprend les rampes de lancement du vaisseau spatial orbital Starship, ainsi que l’usine de véhicules de transport. L’idée était de mesurer les progrès de l’entreprise sous-traitante dans le développement de la structure – ce qui, d’un point de vue technique, n’est pas à négliger.

C’est parce qu’en janvier de cette année, la zone désignée de la base stellaire n’avait même pas d’asphalte, avec seulement un morceau de la tour de support de lancement – ​​celle-ci, soit dit en passant, construite auparavant, à d’autres fins. L’année n’est pas encore terminée et la même zone possède trois bras robotiques semi-autonomes, une tour de la taille d’un gratte-ciel et est sur le point d’achever la construction du plus grand réservoir de fusée cryogénique jamais construit dans l’histoire.

Bien sûr, ce n’était pas « juste » pour la NASA et Artemis : la même structure voit les avancées de développement des différents prototypes de Starship (SpaceX est dans le vingt et unième, si vous avez compté…) et sa fusée Super Heavy . L’image ci-dessous donne une bonne idée de l’avancement sur tous ces mois :

De toute évidence, comme le dit l’expression, « il reste encore beaucoup de terrain » avant que SpaceX puisse qualifier la structure de « complète »: deux bras robotiques qui serviront à « rattraper » le Starship et le Super Heavy de leurs voyages sont toujours dans le phase d’assemblage, et la zone de stockage de carburant compte aujourd’hui des centaines de camions, mais l’objectif est d’assembler un réservoir massif de méthane liquide (LCH4). Après, viendront les tests d’endurance, les tests de température… SpaceX a encore les mains chargées pour le moment.

Cependant, il convient de noter la rapidité de ces évolutions : après des essais cryogéniques – dont SpaceX a même réalisé un il y a quelques mois – des essais de tir statique (ceux où l’allumage est déclenché avec la fusée coincée, sans décollage) peuvent être exécuté presque immédiatement. La préparation au vol sera considérablement raccourcie et permettra à la compagnie de répondre plus rapidement aux demandes.

À partir de là, l’entreprise devrait commencer à concevoir le premier prototype du HLS, la structure de la base stellaire étant déjà prête. Si ce rythme se poursuit, il est probable que nous aurons des nouvelles à montrer plus tôt que prévu.

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