En plus de la station spatiale, Axiom Space développe également des combinaisons spatiales

En Plus De La Station Spatiale, Axiom Space Développe également

En plus d’une station spatiale commerciale, la société américaine Axiom Space développe ses propres combinaisons spatiales. L’annonce a été faite dans un post sur le profil Twitter de l’entreprise, avec une photo du costume et le message : « De nouvelles missions. Nouveau déguisement. Nouveau fournisseur ».

Apparemment, la combinaison développée par Axiom Space est une véritable « combinaison spatiale », capable de protéger l’astronaute lors des sorties dans l’espace (EVA, Extra-Vehicular Activity). « À bien des égards, une combinaison spatiale est comme une station spatiale », a déclaré Matt Ondler, directeur technique d’Axiom Space, au site Web. Espace.com. « Il a tous les mêmes systèmes et toutes les mêmes choses qui vous tiennent à cœur. »

En revanche, la « combinaison pressurisée » portée par des entreprises comme SpaceX dans leur capsule Crew Dragon ne protège que l’équipage à l’intérieur de la capsule, en cas de dépressurisation soudaine. Il n’est utilisé qu’à des moments critiques tels que le décollage et la rentrée dans l’atmosphère.

Les nouvelles combinaisons peuvent aider les astronautes au service d’Axiom à construire leur propre station spatiale. Et il a également un potentiel touristique : « Nous avons constaté que beaucoup de nos clients qui souhaitent devenir astronautes privés aimeraient essayer une EVA », a déclaré Ondler. « Nous essayons donc de trouver des moyens de rendre cela très sûr et facile à faire. »

Axiom prévoit de rendre ses combinaisons disponibles d’ici 2024, car la NASA a exprimé son intérêt pour l’acquisition de nouvelles combinaisons pour les EVA en orbite terrestre et la station Gateway autour de la Lune, ainsi que des promenades au sol lunaire dans le programme Artemis. L’agence espère signer les premiers contrats en 2022. « Avoir cette capacité en 2024 nous permet de nous associer à la NASA et potentiellement d’être un fournisseur de costumes pour la NASA », a déclaré Ondler.

Malheureusement, les nouvelles combinaisons ne seront pas prêtes pour la première mission d’Axiom, l’Axiom-1, qui décollera en février à bord d’une capsule SpaceX Crew Dragon propulsée par une fusée Falcon 9.

Il sera commandé par l’astronaute à la retraite de la NASA Michael López-Alegría, qui, avec trois autres civils (dont les noms n’ont pas encore été annoncés), passera une semaine à bord de l’ISS. D’après le site Espace.com, chaque passager a payé 55 millions de dollars US pour le voyage.

À l’intérieur de l’ISS, l’équipage d’Axiom-1 mènera plus de 100 heures d’expériences scientifiques, dont une démonstration d’holographie et plusieurs études pour évaluer les effets des voyages spatiaux sur le corps humain.

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