Lors du dernier vol de l’année, la Chine lance un satellite d’observation des ressources

Lors Du Dernier Vol De L'année, La Chine Lance Un

Clôturant une année 2021 très productive pour son programme spatial, la Chine a lancé dimanche dernier (26) un satellite Ziyuan-1 pour l’observation des ressources naturelles de la Terre. Au total, la nation asiatique a déjà effectué plus de 50 vols dans l’espace, y compris des équipages vers sa station spatiale, le lancement de satellites et même un rover vers Mars.

La ligne Ziyuan (« Ressource » en mandarin) est utilisée par la Chine comme satellite d’observation pour capturer des images haute résolution de la surface, ce qui aide les entités gouvernementales à surveiller l’utilisation et la disponibilité des ressources naturelles, à gérer les catastrophes climatiques et à promouvoir la surveillance écologique.

Une image du gouvernement chinois montre le lancement d'un satellite d'observation des ressources le lendemain de Noël

Le lancement du satellite d’observation est le 53e lancement de la Chine en 2021, établissant un nouveau record pour son programme spatial (Image : CNSA/Autorisation)

Le dernier modèle – Ziyuan-1 02E – a quitté le centre de lancement situé à Taiyuan à 00h11 HAE, encapsulé dans une fusée Chang Zheng 4C et accompagné d’un satellite radio CubeSat.

Au total, il y a eu neuf lancements de la ligne Ziyuan – dont six ont été réalisés en partenariat avec le Brésil, via le programme CBERS (acronyme de « China-Brazil Earth Resource Satellites », en traduction littérale). Trois autres Ziyuan (appelés Ziyuan-3) ont été libérés au cours des 20 dernières années, mais ils ne sont pas considérés comme faisant partie de la ligne principale et ont des attributions militaires.

Son compagnon était surnommé Xiwang-3, ou simplement « XW-3 », et se compose de six petits CubeSats couplés ensemble, lui donnant une taille de 30x20x10 centimètres (cm) et une masse d’un peu plus de 10 kilogrammes (kg).

Le satellite Ziyuan-1 02E, déjà positionné dans sa capsule et grugé au sommet d'une fusée Longue Marche
Le satellite Ziyuan-1 02E, déjà positionné dans sa capsule et hissé par grue au sommet d’une fusée Longue Marche (Image : CNSA/Publishing)

La fusée, également connue à l’étranger sous le nom occidental de « Longue marche », a été légèrement personnalisée et adaptée pour le lancement de satellites, avec un premier étage de carénage plus allongé pour stocker la cargaison plus confortablement.

Cependant, il a utilisé un carburant peu utilisé par les agences spatiales : la combinaison de diméthylhydrazine asymétrique et de tétroxyde de diazote est très toxique, nécessite une manipulation spécialisée et est assez nocive pour l’environnement. Son principal avantage, cependant, est sa capacité à rester stocké plus longtemps, permettant aux fusées avec ce carburant de rester dans un état de préparation au lancement pendant de longues périodes.

Avec ce lancement, la Chine atteint la barre des 53 lancements – entre satellites d’observation, missions habitées vers sa station spatiale et même un rover d’exploration de Mars. Le record dépasse de loin les années 2018 et 2019, lorsque le pays avait atteint la barre des 39 lancements.

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