James Webb : quelques heures après le lancement, le télescope a manœuvré pour ajuster la trajectoire

James Webb : Quelques Heures Après Le Lancement, Le Télescope

Lancé à 9 h 21 HAE samedi (25) depuis le port spatial européen de Kourou, en Guyane française, le télescope spatial James Webb devait effectuer une manœuvre cruciale au cours de son voyage d’un mois vers son point de destination dans l’espace.

Cela s’est produit seulement 12 heures après le décollage, alors que l’observatoire effectuait une combustion d’appoint de 65 minutes qui s’est terminée à 22h55, selon un communiqué de la NASA.

Se dirigeant à 1,6 million de km de la Terre, à l’opposé du Soleil, il se positionnera dans la région connue sous le nom de « Deuxième Point de Lagrange », également appelé Lagrange 2 (ou, simplement, L2).

Selon le site Web Space, le vaisseau spatial a couvert les premiers 10 % de ce voyage en 12 heures, date à laquelle il se trouvait à environ 160 000 km de la Terre, lorsqu’il a effectué une brûlure cruciale pour s’assurer qu’il atteindrait sa destination en toute sécurité.

Selon la NASA, cette manœuvre, surnommée la « brûlure de correction à mi-parcours 1a » (MCC1a), était la plus importante des trois que le vaisseau spatial effectuera sur son chemin vers L2, et la seule qui devait être chronométrée avec soin.

James Webb quelques heures apres le lancement le telescope
Le télescope spatial James Webb avait besoin d’effectuer une manœuvre d’ajustement de trajectoire, ce qui était auparavant prévu. Image : edobric –

l’ajustement de la trajectoire est courant

Toujours selon l’agence spatiale américaine, un vaisseau spatial doit souvent effectuer une manœuvre d’ajustement de trajectoire dans les premières heures après le lancement pour compenser les petites différences dans l’endroit où sa fusée dépose les machines.

Cependant, cet incendie de Webb comportait une contrainte cruciale : le vaisseau spatial ne pouvait pas ralentir car pour cela, il faudrait faire demi-tour, exposant ses instruments super-sensibles à la chaleur du Soleil.

Au lieu de cela, l’observatoire ne peut qu’augmenter sa vitesse, de sorte que la séquence de lancement est conçue pour « manquer » le côté de la fusée Ariane 5, ne fournissant que légèrement moins d’énergie que nécessaire. Ainsi, la brûlure du MCC1a a été l’occasion pour le télescope d’affiner sa trajectoire vers L2.

Également lors de la première étape du voyage de James Webb, le président américain Joe Biden a félicité les équipes derrière le télescope pour leur travail. « Félicitations à la Nasa et à tous ceux qui ont rendu possible le lancement aujourd’hui du télescope James Webb », a écrit Biden sur Twitter samedi soir. « Webb est un brillant exemple de la puissance de ce que nous pouvons accomplir lorsque nous rêvons grand. Nous avons toujours su que ce projet serait une entreprise risquée, mais avec de gros risques viennent de grandes récompenses. »

Voir les prochaines étapes pour déployer le télescope spatial James Webb

Une fois la combustion du MCC1a terminée, l’observatoire a exécuté avec succès les deux seules procédures qui ont nécessité un temps spécifique. Désormais, les étapes de déploiement seront effectuées de manière plus flexible.

Ce dimanche (26), la prochaine étape du voyage d’un mois du télescope spatial James Webb (26) a eu lieu, selon la chronologie de la NASA, lorsque le vaisseau spatial a réalisé la mise en œuvre de l’assemblage de l’Assemblée d’antenne à cardan (GAA) , qui contient son antenne à grande vitesse.

Cette antenne sera face à sa position de stationnement et pointée vers la Terre. Il s’agit d’un déploiement « automatique », tout comme le panneau solaire qui l’a précédé. Tous les autres déploiements seront contrôlés par des commandes au sol.

Trois jours après le lancement, la palette contenant l’écran solaire massif de Webb – une structure à cinq couches conçue pour garder le télescope infrarouge et ses instruments au frais – sera abaissée.

Chacune des cinq pales du bouclier est approximativement de la taille d’un court de tennis lorsqu’elle est complètement déployée, trop large pour tenir à l’intérieur du carénage de n’importe quelle fusée en opération aujourd’hui. Par conséquent, la crème solaire, qui a été publiée dans une configuration compacte, sera déployée à ce moment-là.

C’est un processus incroyablement complexe. Selon la NASA, la structure de protection solaire comporte 140 mécanismes de déclenchement, 70 jeux de charnières, 400 poulies, 90 câbles et huit moteurs de déploiement, qui doivent tous fonctionner correctement pour que les cinq couches se positionnent comme prévu.

La housse de protection se détachera de la crème solaire cinq jours après le lancement et vos barrières se prolongeront un jour plus tard. Le déploiement de la crème solaire devrait être terminé huit jours après le décollage, lorsque les membres de l’équipe commenceront à se concentrer sur l’optique.

Environ 10 jours après le lancement, Webb devrait étendre son miroir secondaire de 0,74 mètre de haut, qui est ainsi nommé car c’est la deuxième surface que les photons de l’espace lointain frapperont sur leur chemin vers les instruments de la lunette.

Ensuite, il est temps que le miroir principal de 6,5 m de James Webb brille. Composé de 18 segments hexagonaux, le miroir s’est dégagé doublé, ainsi que la crème solaire. Après deux à trois jours de ce processus, les deux « ailes » latérales du miroir s’étendront et se verrouilleront en place, donnant à la surface toute sa taille.

À ce stade, l’observatoire sera dans sa configuration finale, atteignant sa destination un peu plus de deux semaines plus tard, lorsqu’il effectuera une autre combustion du moteur pour entrer en orbite autour de L2, où un ensemble différent de procédures d’accélération commencera.

Voir une animation de la NASA avec toutes les étapes d’implantation du télescope :

J’ai regardé nos nouvelles vidéos sur Youtube? Abonnez-vous à notre chaîne !