Le télescope spatial James Webb est enfin lancé

Le Télescope Spatial James Webb Est Enfin Lancé

Après 25 ans depuis le début du développement et des problèmes les plus variés possibles, qui ont conduit, cette année seulement, à quatre retards, le télescope spatial James Webb a enfin décollé. Le lancement a eu lieu à 9h21, heure de Brasilia, ce samedi (25) de Natal, à bord d’une fusée Ariane 5, d’Arianespace, depuis le Centre spatial guyanais, près de Kourou, en Guyane française.

Le telescope spatial James Webb est enfin lance

Reproduction : NASA

A 9h47, 26 minutes après le décollage, les étages se sont séparés, permettant au télescope James Webb de parcourir 1,5 million de km de la Terre, se positionnant dans la région connue sous le nom de « Second Lagrange Point » (L2).

Plus de 300 points de défaillance uniques

Un projet dirigé par la NASA en partenariat avec les agences spatiales européenne et canadienne, le télescope passera son premier mois dans l’espace à se dérouler dans une séquence de déploiement complexe qui contient au moins 344 « points de défaillance uniques », selon Mike Menzel, ingénieur responsable des systèmes pour la mission Webb au Goddard Space Flight Center de la NASA.

Selon Krystal Puga, ingénieur système Webb chez Northrop Gumman – la société qui a construit le vaisseau spatial – le télescope dispose de 144 mécanismes de déclenchement « qui devraient fonctionner parfaitement ».

Illustration artistique du télescope spatial James Webb
Dans cette illustration artistique du télescope spatial James Webb, vous pouvez voir les cinq couches de film qui protègent l’équipement de la lumière et de la chaleur du soleil. La NASA dit que la séquence de déploiement comporte plus de 300 points de défaut uniques. Crédits : NASA / STScI

Menzel a expliqué que l’équipe a réduit autant que possible le nombre de mécanismes de libération. « Nous avons trouvé le juste milieu entre obtenir le contrôle que nous voulons, avec ces grandes membranes flexibles, sans ajouter trop de points de défaillance uniques », a-t-il déclaré.

Ces membranes mentionnées par Menzel sont le bouclier d’argent sous le télescope, composé de cinq couches de film très mince, qui le protègent de la lumière et de la chaleur du soleil.

Cependant, bien que la mission (en particulier dans la phase de déploiement) ait ce grand nombre de points d’échec uniques, Menzel a souligné le travail considérable que l’équipe a effectué pour assurer le succès.

« Lorsque nous identifions une défaillance ponctuelle, nous lui accordons un traitement très spécial. Nous avons ce que nous appelons un plan de contrôle des articles critiques et nous ajoutons toujours des points d’inspection supplémentaires. Et nous avons également effectué des tests supplémentaires hors ligne sur ces appareils », a-t-il garanti.

Ce que la science attend du télescope James Webb

Après plus de 56 milliards de reais dépensés pour cette mission la plus coûteuse de l’histoire de la NASA, l’agence espère que, d’ici la mi-2022, le télescope James Webb commencera à recueillir des observations de l’univers, allant de l’apparition des premières étoiles il y a 13. 5 milliards d’années à l’atmosphère des exoplanètes. L’observatoire est spécialisé dans la collecte de lumière infrarouge, qui aidera les astronomes à étudier les débuts de l’univers.

Selon la NASA, en détaillant et en caractérisant la composition de l’atmosphère d’exoplanètes potentiellement habitables à la recherche d’informations sur l’origine de la vie, elle pourrait, qui sait, étudier de futures cibles pour l’exploration humaine.

Voyez comment James Webb a été lancé !

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