Les créatures anciennes avaient des taches d’argent dans leurs excréments; les scientifiques sont intrigués

Les Créatures Anciennes Avaient Des Taches D'argent Dans Leurs Excréments;

Les chercheurs ont trouvé des particules d’argent dans les excréments fossilisés de minuscules vers qui vivaient sous le fond marin lorsque la région canadienne des monts Mackenzie était recouverte par un océan au cours de la période cambrienne, il y a entre 543 et 490 millions d’années.

Les particules d’argent trouvées mesuraient environ 300 micromètres de large – un cheveu humain mesure entre 17 et 180 micromètres de large. Selon les experts, la taille est fonction de la taille des créatures responsables des déjections.

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Le chercheur Julien Kimmig, professeur adjoint de recherche au Earth and Environmental Systems Institute de PennState, a déclaré que c’était la première fois qu’il rencontrait ce type de matériau dans les excréments d’animaux.

Le chercheur a également informé que lorsqu’il a trouvé les excréments, il était très confus de comprendre quel animal en était responsable, mais en analysant les roches où les excréments fossilisés ont été trouvés, il a été possible de trouver des vers dans leurs terriers.

« Nous avons eu la chance de trouver l’un des vers encore dans le trou », a déclaré Kimmig. « Bien qu’il ne soit pas rare de trouver des coprolithes dans les archives fossiles, il est très rare que nous puissions leur attribuer le producteur. »

Micrographie au microscope électronique à balayage de deux petites accumulations d'argent dans un coprolite
Les créatures anciennes avaient des taches d’argent dans leurs excréments; les scientifiques sont intrigués. Image : Reproduction / Julien Kimmig

Cependant, les vers n’ont pas fabriqué les excréments contenant l’argent, car une théorie est que le matériau était toxique pour eux. Le responsable de la présence d’argent dans les selles est une « colonie microbienne qui l’a probablement extrait de la colonne d’eau » et l’a placé dans les excréments avant qu’il ne se fossilise, selon Kimming.

« C’est fascinant de voir ce que les bactéries peuvent faire avec les métaux, et nous savons qu’aujourd’hui, elles peuvent extraire beaucoup de choses différentes des déchets miniers, par exemple », a déclaré Kimmig. « Mais voir qu’il s’agissait probablement déjà d’un commerce bien développé il y a plus de 500 millions d’années est tout simplement fascinant. »

Via : Science en direct

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