L’astéroïde Apophis passera près de la Terre ce vendredi (5)

L'astéroïde Apophis passera près de la Terre ce vendredi (5)

L’astéroïde 99942, plus connu sous le nom d’Apophis, passera près de la Terre ce vendredi (5) et pourra être observé par les curieux. Mais pour cela, il sera nécessaire de disposer d’un télescope à la pointe de la technologie.

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Approche d’Apophis en 2029 en passant très près des satellites géostationnaires (points bleus) – Image: NASA / JPL-Caltech

Malgré la proximité de notre planète, Apophis sera assez loin pour que nous puissions nous sentir en sécurité. Mais le 13 avril 2029, la distance entre l’astéroïde et la Terre atteint pas moins de 31 860 kilomètres.

A cette occasion, il sera même possible d’observer le passage de l’astéroïde à l’œil nu de certaines parties spécifiques de la planète, dont le Brésil.

L’astéroïde 99942 a été découvert en 2004 et a provoqué une certaine crainte parmi les spécialistes de l’espace à l’époque, car les calculs indiquaient qu’il y avait 2,7% de chance d’une collision entre la roche et la Terre en avril 2029.

Cependant, après plus de 15 ans de surveillance, Apophis est aujourd’hui considéré comme inoffensif. Son orbite est largement connue et le risque de collision avec notre planète n’est que de 1 sur 100 000, étant donné que cela ne se produirait que dans plusieurs décennies dans le futur.

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Le passage ouvre la possibilité d’étudier l’astéroïde

Mais l’absence de risque de collision avec la Terre ne fait pas d’Apophis quelque chose de négligeable, et le passage de ce vendredi sera l’une des meilleures chances pour les astronomes d’étudier la roche spatiale « de près ».

Déviation attendue de la trajectoire d’Apophis causée par l’interaction gravitationnelle avec la Terre à l’approche de 2029 – Image: NASA / JPL

« Ce sera la meilleure occasion d’observer cet astéroïde avant 2029 », a déclaré le président de l’Association Paraibana d’Astronomie, Marcelo Zurita dans un article pour Netcost-Security.

Cette rare opportunité a motivé la création d’un effort international axé sur l’observation de l’astéroïde, la «Campagne d’observation Apophis 2021», qui vise à en apprendre le plus possible sur cette roche spatiale avant son approche la plus proche en 2029.

Via: Space.com et Nasa

https://www.youtube.com/watch?v=0LOtFgWrXNon