La persévérance «s’étend» sur Mars pour la première fois

La persévérance «s’étend» sur Mars pour la première fois

Le robot explorateur (rover) Perseverance a d’abord déplacé son bras robotique à la surface de Mars. Cela peut paraître insignifiant, mais c’est une partie importante d’un « check-up » des systèmes qui a duré 15 jours, depuis leur atterrissage sur la planète, et qui est nécessaire avant que leur mission d’exploration puisse commencer.

«Cette semaine, j’ai fait beaucoup de bilans de santé pour me préparer à travailler. J’ai barré de nombreuses tâches sur ma liste, y compris tester des instruments, capturer des images et bouger mon bras. Je m’échauffe pour un marathon scientifique », a déclaré le robot sur son compte Twitter officiel.

La NASA tiendra une conférence officielle à 17h30 (heure de Brasilia) vendredi (5) pour informer la presse de l’état du rover. Le bras qui s’est déplacé contient plusieurs instruments, dont un foret qui recueillera des échantillons du sol martien qui seront récupérés par une autre mission dans le futur et ramenés sur Terre.

Les 100 premiers jours d’opération de Perseverance on Mars sont déjà complètement cartographiés. Après la vérification initiale, la première mission du rover sera de lancer et d’observer l’Ingenuity, un petit hélicoptère à quatre rotors qui tentera d’effectuer le premier vol dans le ciel d’une autre planète, dans une démonstration technologique qui pourrait ouvrir la voie pour l’utilisation de drones pour la reconnaissance du terrain dans les futures missions humaines.

Le vol Ingenuity obligera l’équipe à trouver un point plat pour le décollage, jusqu’à 1 kilomètre de l’endroit où le rover a atterri. L’endroit étant déterminé, Perseverance s’y rendra et déchargera l’hélicoptère, qui est stocké dans son «ventre». Il sera soigneusement abaissé au sol et recevra une dernière charge d’énergie avant d’être déconnecté du rover.

L'illustration imagine le vol en hélicoptère d'Ingenuity sur Mars
L’illustration imagine le vol en hélicoptère d’Ingenuity sur Mars

Par la suite, l’équipe responsable d’Ingenuity disposera de 30 jours pour effectuer jusqu’à cinq vols, chacun d’une durée de 90 secondes. Il sera possible d’effectuer un seul vol par jour, et l’hélicoptère utilisera des panneaux solaires pour recharger ses batteries entre les vols. La persévérance regardera tout, fera des photos et peut-être des vidéos de chaque tentative.

La source: @NASAPersevere

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