SpaceX effectue le 75e atterrissage d’une fusée Falcon 9

SpaceX effectue le 75e atterrissage d'une fusée Falcon 9

Ce jeudi (04), SpaceX a réussi à effectuer le 75e atterrissage d’une fusée Falcon 9. La mission Starlink-L17 a décollé de la plate-forme 39A au Kennedy Space Center, en Floride, à 5h24 (heure de Brasilia), en transportant une autre 60 satellites pour la constellation Starlink. Neuf minutes plus tard, le premier étage de la fusée a atterri sur le radeau «Bien sûr que je t’aime toujours» dans l’océan Atlantique Nord.

Il s’agissait du huitième vol et retour de la fusée, numéro de série B1049, depuis son vol inaugural en septembre 2018. Cela équivaut à la marque du B1051, atteinte le 20 janvier de cette année. Selon SpaceX lui-même, les Falcon 9 sont conçus pour avoir une durée de vie de 10 missions.

Avec le lot actuel, SpaceX a déjà lancé 1 205 satellites Starlink. Selon l’astronome Jonathan McDowell, 63 d’entre eux ont déjà été désorbés et 20 autres ne manœuvrent pas ou semblent être retirés de l’orbite. Avec cela, il y a 1 122 satellites actifs.

SpaceX avait précédemment déclaré qu’il aurait besoin de 1 584 satellites pour fournir une couverture mondiale de son service d’accès Internet, et propose déjà une version «bêta» à environ 10 000 abonnés dans des zones déjà couvertes aux États-Unis, au Canada et au Royaume-Uni.

C’est la première « couche » de satellites autour de la planète. SpaceX prévoit d’exploiter plusieurs couches pour augmenter la densité du signal, atteignant 4 400 satellites dans la première génération de la constellation. La société dispose d’une licence pour lancer jusqu’à 12 000 satellites.

Mardi dernier (03), SpaceX a testé un autre de ses projets, le vaisseau spatial Starship, qui remplacera à terme les fusées Falcon 9 et Falcon Heavy lors du lancement de satellites et de missions habitées.

Le dixième prototype, appelé SN10, a été le premier à atteindre une altitude de 10 km et à atterrir verticalement, bien qu’il ait explosé quelques minutes après l’atterrissage, déjà au sol, apparemment à cause d’une fuite de carburant.

La source: Vol spatial maintenant