La fille d’Alan Shepard parle de l’expérience spatiale avec Blue Origin

La Fille D'alan Shepard Parle De L'expérience Spatiale Avec Blue

Le 11, Blue Origin a effectué son troisième lancement habité du vaisseau spatial New Shepard, cette fois avec une capacité maximale, c’est-à-dire avec six passagers. A l’invitation de Jeff Bezos, Laura Shepard Churchley, fille du premier Américain à voyager dans l’espace, faisait partie de l’équipage à bord du véhicule qui porte le nom de son père.

Selon Blue Origin, le vol de 10 minutes a fait de Laura la 605e personne au monde (et la 372e aux États-Unis) à voler au-dessus de la Terre.

Laura a accordé une interview à collectSPACE jeudi (16), cinq jours après le lancement de la mission NS-19, comme le nom du vol dont elle faisait partie. Elle a dit qu’elle aimait être « le premier vrai Shepard » à bord du New Shepard.

La fille dAlan Shepard parle de lexperience spatiale avec Blue
Laura Shepard Churchley, fille du premier Américain à avoir voyagé dans l’espace, a volé le 11e en orbite terrestre basse avec Blue Origin. Image : Origine bleue

Comment Laura Shepard a été invitée à voler pour Blue Origin

Interrogée par la publication sur le déroulement de l’invitation à voyager dans l’espace avec Blue Origin, Laura a révélé que tout était parti d’un commentaire qu’elle avait fait lors d’une fête d’anniversaire. « Il existe une organisation appelée Back To Space, qui, en juin de cette année, a célébré le 50e anniversaire d’Apollo 14, la mission à partir de laquelle papa a atterri sur la lune. C’est au cours de cette célébration que j’ai fait le commentaire : « Ce ne serait pas bien si un vrai Shepard pilotait le New Shepard ? » et apparemment quelqu’un connaissait Bezos ou avait un lien avec lui »

Elle dit que trois mois après cet épisode, elle a reçu un appel de Blue Origin. « Ils m’ont demandé si je voulais être sur la prochaine sortie. Et j’ai dit oui. »

Un peu plus tard, Laura dit que la formation a commencé. « Nous avons eu deux jours et demi de près de huit heures d’enseignement et c’était extrêmement instructif. De plus, nous devons entrer au moins 20 fois dans le simulateur et faire le vol de 10 minutes », a expliqué Laura. « Donc, lorsque j’ai bouclé ma ceinture de sécurité le matin de notre lancement, je ne pouvais pas croire que je savais ce qui allait se passer avant que cela ne se produise. C’était comme prendre une autre course dans le simulateur. L’entraînement a été intense, mais ça en valait vraiment la peine ».

Ressentez la force de gravité pendant le vol

« En montant, c’était comme deux G [duas vezes a força da gravidade] », a expliqué Laura à propos de la force de gravité pendant le vol. « J’ai pu retirer mes mains de l’accoudoir et je ne pouvais pas vraiment le sentir dans ma poitrine car même si nous n’étions pas allongés, nous n’étions pas assis bien droit et cela a aidé. »

Elle dit qu’en descendant, les choses étaient plus intenses. «En descendant, cependant, c’était 6,5 G et je ne pouvais pas sortir mes bras de l’accoudoir. Je pouvais sentir cette forte, forte pression dans ma poitrine. J’ai donc pris autant de souffle que possible et je l’ai retenu parce que je savais que ce ne serait comme ça que pendant 30 secondes.

Dans une partie touchante de l’entretien, Laura compare son expérience de vol dans l’espace avec le sentiment de voir son père le faire. « Il est généralement plus difficile pour les personnes au sol d’assister à un lancement. »

Elle a raconté comment c’était le jour où Alan Shepard est devenu le premier Américain à aller dans l’espace. « J’étais dans la maison du directeur avec le doyen des filles, le doyen des garçons, chaque mère de la maison, le directeur de l’école, le président de la société – toutes les personnes dont un élève de huitième ne voulait pas parler depuis longtemps. . Ils m’ont placé sur un banc de piano devant une petite télé en noir et blanc. Et je me suis penché tout près de la télévision et j’ai dit : ‘Papa, s’il te plaît, ne gâche pas ça’, mais je savais qu’il irait bien. Il nous a parlé pendant les deux années de sa formation et je savais que la NASA le ramènerait à la maison sain et sauf, donc il n’y avait pas de quoi s’inquiéter. »

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Laura Shepard Churchley, fille du premier Américain à avoir voyagé dans l’espace, a été invitée par Jeff Bezos à voler à bord du vaisseau spatial qui porte le nom de son père. Image : Origine bleue

« Très excitant », dit Laura à propos de son vol

« Le lancement était très excitant. On pouvait sentir la force de la fusée décoller. C’était tellement puissant », a décrit Laura. « C’était quelque chose qu’ils ne pouvaient pas simuler à l’entraînement. Cela m’a un peu rappelé conduire avec papa dans la Corvette, quand il a appuyé sur l’accélérateur et que ma tête est retournée à la chaise. C’était très stimulant. »

Selon elle, la seule chose « un peu effrayante », c’est que le véhicule soit lancé « en biais ».

«Ça ne va pas tout droit», dit Laura. « Et puis il y a eu environ huit secondes où nous avons tous hésité parce que c’était un sentiment que nous n’avions pas auparavant. Ça n’allait pas bien donc nous étions un peu inquiets, mais au bout de huit secondes environ tout s’est arrangé et tout allait bien ».

A propos de la séparation des étapes, Laura révèle qu’elle a été surprise. « A l’entraînement, ils ont essayé de simuler le bruit pour nous [da separação], mais c’était beaucoup plus fort. Nous nous attendions à un bruit, donc juste parce que c’était plus fort, cela ne nous a pas dérangés. C’était bon. Mais alors nous ne pouvions pas sentir si nous montions ou descendions. C’était comme si nous étions juste immobiles. C’est du moins à ça que ça ressemblait. Mais on montait, donc ça a bien marché.

Sur la sensation de microgravité, elle a dit : « L’apesanteur était vraiment, vraiment amusante. » « On pouvait le sentir dans leurs bras, ils se levaient, c’était donc la première sensation », a-t-il expliqué. « Puis [o controle da missão] nous a prévenus que nous n’aurions aucun poids et nous a dit de nous préparer à nous lever de la chaise.

« J’ai tout laissé tomber et j’ai été soulevé de ma chaise. Alors j’ai tenu bon parce que je n’étais pas sûr de la hauteur que j’allais atteindre. J’ai essayé de faire le poirier, que j’ai essayé de pratiquer [no chão], mais je ne pouvais pas lever les jambes car il ne fait que 3,7 m de diamètre », explique Laura.

« Je pensais que ce serait peut-être différent quand j’étais en apesanteur, et c’était le cas ! Tout ce que j’ai fait, c’est de mettre mes mains sur l’accoudoir, puis ma tête sur le siège – je ne sais pas comment mes jambes se sont levées en l’air, mais elles l’ont fait », a-t-elle décrit, nous disant qu’elle a fait quelques « flips ».

Et puis Laura révèle comment c’était quand elle a vu l’espace à travers la fenêtre. « Finalement, j’ai pensé que je devrais regarder par la fenêtre. Le noir était tout simplement incroyable, il faisait paraître la Terre si petite. Je pensais voir des étoiles, mais il y avait beaucoup de lumière, donc nous n’avons pas vu d’étoiles. Mais, c’est spectaculaire parce que c’est invitant.

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Cheveux flottant dans l’environnement en apesanteur de l’espace, Laura Shepard Churchley regarde à travers l’une des grandes fenêtres de la capsule New Shepard de Blue Origin pendant le vol suborbital NS-19. Image : Origine bleue

Selon Laura, elle pensait que l’expérience serait plus longue. « Cela me parait trop court. Très court. Il semblait que nous restions plus longtemps dans le simulateur, mais c’était uniquement parce que nous allions y entrer et en sortir pour pratiquer différentes activités. Je pensais que ce serait un vol plus long, mais c’était les 10 minutes les plus rapides que j’ai jamais faites ».

En tout cas, ce fut quelque chose de très constructif dans la vie de Laura, puisqu’elle raconte ce qui l’a le plus marquée. «Notre équipe, la façon dont nous grandissons ensemble en tant qu’équipe est une chose. Le décollage a été la partie la plus excitante. Apesanteur. Ah, il y a tellement de facteurs. C’est quelque chose que, si je regarde en arrière, je peux dire dans une conversation : « Eh bien, vous savez quoi ? La seule chose que j’ai faite dans ma vie et que j’ai vraiment appréciée, c’est aller dans l’espace.’ »

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