Crew-2: La prochaine mission habitée de SpaceX sera lancée en avril

Crew-2: La prochaine mission habitée de SpaceX sera lancée en avril

La NASA a annoncé que la prochaine mission habitée de SpaceX, Crew-2, décollera le 20 avril du Centre spatial Kennedy en Floride, en direction de la Station spatiale internationale (ISS).

A bord seront les astronautes américains Shane Kimbrough et Megan McArthur (de la NASA), le japonais Akihiko Hoshide (de l’agence spatiale japonaise, Jaxa) et le Français Thomas Pesquet (de l’agence spatiale européenne, ESA).

Tout le monde a de l’expérience dans l’espace. Kimbrough, qui sera le commandant de la mission, a déjà passé 189 jours à bord de l’ISS. McArthur a passé 12 jours dans l’espace à bord de la navette spatiale Atlantis, lors de la dernière mission de réparation du télescope spatial Hubble en 2009.

Hoshide a piloté la navette spatiale Discovery en 2008 et a passé 124 jours à bord de l’ISS en 2012. Enfin, Pesquet a passé 196 jours dans l’espace en 2016, au cours desquels il a effectué deux sorties dans l’espace.

Crew-2 sera la première mission avec une fusée réutilisée. La première étape de Falcon 9 sera la même que pour la mission Crew-1, qui a décollé en novembre dernier. La capsule sera également réutilisée: il s’agira d’Endeavour, utilisée lors de la mission historique Demo-2 en mai dernier, premier vol habité de SpaceX.

Les quatre astronautes de la mission NASA / SpaceX Crew-2
Les quatre astronautes de l’équipage 2. De gauche à droite: Megan McArthur, Thomas Pesquet, Akihiko Hoshide et Shane Kimbrough. Image: NASA

Les astronautes à bord de Crew-2 serviront en tant que membres de «Expedition 65», et seront en orbite pendant environ six mois. Pendant ce temps, ils testeront un appareil à ultrasons portable et réaliseront des études liées à l’ingénierie tissulaire et à la santé des os, du muscle cardiaque et du foie.

De plus, ils mèneront une expérimentation sponsorisée par la chaîne de distribution Target, qui étudiera la croissance du coton en microgravité pour identifier les variétés qui nécessitent moins d’eau et de pesticides.

Ils effectueront également des sorties dans l’espace pour la maintenance de l’ISS, y compris l’installation de nouveaux panneaux solaires qui augmenteront la capacité de production d’énergie de 160 à 215 kilowatts.

SpaceX a récemment annoncé une autre mission habitée, Inspiration4, qui sera le premier vol spatial entièrement civil de l’histoire. Le projet est rédigé par Jared Isaacman, fondateur et PDG de la société nord-américaine de traitement des paiements Shift4Payments.

Les quatre membres d’équipage seront lancés à bord d’un Falcon 9 pour une mission de plusieurs jours en orbite autour de la Terre. La capsule Crew Dragon, cependant, ne s’ancrera pas avec l’ISS.

La source: Nasa