Des images satellites indiquent que l’Iran prépare un lancement spatial

Des Images Satellites Indiquent Que L'iran Prépare Un Lancement Spatial

Une nouvelle rencontre entre les puissances impliquées dans l’accord nucléaire iranien s’est tenue jeudi dernier (9) à Vienne, en Autriche. La réunion – la septième depuis que le traité de 2015 a été édulcoré avec la sortie des États-Unis en 2018 – a eu un ton plus conciliant que les pourparlers de la semaine précédente, qui ont repris les négociations après un blocus de cinq mois.

Des images satellites indiquent que lIran prepare un lancement spatial
Les images satellite détectent une activité suspecte dans un port spatial iranien, mais le gouvernement n’a fait aucun commentaire. Image: vchal –

Dans le même temps, alors que les négociations pour l’accord nucléaire reprennent, l’Iran semble se préparer à un lancement spatial, comme l’indiquent les images captées samedi par les satellites de Planet Labs Inc., obtenues par le Presse associée et publié par le site Physique.

D’après les images, il est possible de voir l’activité au port spatial Imam Khomeini, dans les plaines désertiques de la province rurale de Semna, à environ 240 km au sud-est de la capitale Téhéran. Cela survient peu de temps après que les médias d’État iraniens ont présenté une liste des prochains lancements de satellites prévus pour le programme spatial civil de la République islamique, qui a été en proie à une série d’échecs.

Mener un lancement pendant les pourparlers de Vienne correspond à la position dure des négociateurs de Téhéran, qui ont déjà qualifié les six précédents cycles de diplomatie de « projet », raillant les nations occidentales.

« Tout cela s’inscrit dans l’intérêt renouvelé du président iranien Ebrahim Raisi pour l’espace », a déclaré Jeffrey Lewis, expert au James Martin Center for Non-Proliferation Studies à l’Institut international de Middlebury, qui étudie le programme de Téhéran.

Avec la démission de l’ancien président Hassan Rouhani – qui a dirigé l’accord sur le nucléaire –, les inquiétudes concernant l’aliénation des pourparlers de lancement selon lesquels les États-Unis prétendent aider le programme de missiles balistiques de Téhéran ont probablement disparu.

« Ils ne marchent pas sur des œufs », a déclaré Lewis. « Je pense que les gens de Raisi ont un nouvel équilibre en tête. »

Les médias d’État iraniens n’ont pas reconnu l’activité au port spatial. La mission iranienne auprès des Nations Unies n’a pas répondu à une demande de commentaires formulée par Physique, ainsi que l’armée américaine, qui suit les lancements spatiaux.

Les éléments représentés sur les images satellites sont typiques des lancements spatiaux

Un véhicule de soutien est garé à côté d’un immense portique blanc qui abrite normalement une fusée sur la rampe de lancement. Ce véhicule de soutien est également apparu sur d’autres photos satellites sur le site peu de temps avant les lancements. Vous pouvez également voir une grue hydraulique avec une plate-forme ferroviaire, un autre élément également vu avant les lancements précédents et probablement utilisé pour entretenir la fusée.

« D’autres images satellites ces derniers jours au port spatial ont montré une augmentation du nombre de voitures dans l’installation, un autre signe d’une activité accrue qui précède normalement un lancement. Un bâtiment considéré comme une installation de caisse pour une fusée a également augmenté son activité », a déclaré Lewis. « C’est une activité de pré-lancement très traditionnelle. »

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Sur cette photo satellite de Planet Labs Inc., vous pouvez voir l’activité au port spatial Imam Khomeini dans la province de Semnan, en Iran, ce qui indique que le pays semble se préparer à un lancement spatial alors que les grandes puissances mondiales parlent de leur accord nucléaire. Vienne. Crédit : Planet Labs Inc. via AP

Dans la liste des prochains lancements de satellites prévus pour le programme spatial civil de la République islamique, publiée le 5 décembre par l’agence de presse iranienne IRNA, il y a quatre satellites prêts à décoller.

L’un d’eux, le satellite d’imagerie en orbite basse Zafar 2, qui a coûté près de 2 millions d’euros, selon l’IRNA, est « en phase finale de préparation ». Zafar, qui signifie « victoire » en persan, pèse environ 113 kg. Le Zafar 1 n’est pas entré en orbite après avoir été lancé dans le port spatial en février 2020 à l’aide d’une fusée Simorgh, ou « Phoenix ». Selon ce que les responsables iraniens ont déclaré à l’époque, la fusée n’a pas réussi à mettre le satellite en orbite à la bonne vitesse.

Le programme spatial civil iranien a traversé une série de situations fatales ces dernières années. Une mystérieuse explosion a attiré l’attention du président de l’époque, Donald Trump en 2019, qui a tweeté ce qui semblait être une image secrète d’un satellite espion américain des conséquences de l’explosion avec la légende : « Les États-Unis n’ont pas été impliqués dans l’accident catastrophique. « 

Par la suite, en avril 2020, les Gardiens de la révolution paramilitaires iraniens ont dévoilé leur propre programme spatial secret en lançant avec succès un satellite en orbite. Le chef du Commandement spatial des États-Unis a qualifié le satellite de « caméra tombant dans l’espace » qui ne fournirait pas d’informations vitales à l’Iran – bien qu’elle ait montré la capacité du pays à entrer en orbite avec succès.

Les États-Unis accusent l’Iran d’avoir enfreint une résolution de l’ONU

Au cours de la dernière décennie, l’Iran a placé plusieurs satellites à courte durée de vie en orbite et, en 2013, il a même lancé un singe dans l’espace. Mais sous le gouvernement Raisi, le Conseil suprême de l’espace iranien ne s’est réuni qu’en novembre 2021, pour la première fois en 11 ans, selon un récent rapport de la télévision d’État.

Raisi a déclaré lors de la réunion que « cela montre la détermination de ce gouvernement à développer l’industrie spatiale ». Un haut responsable de la Garde qui dirige le programme aérospatial, le général Amir Ali Hajizadeh, a assisté à la réunion avec le ministre des Affaires étrangères Hossein Amirabdollahian.

Comme le prétendent les États-Unis, de tels lancements de satellites violent une résolution du Conseil de sécurité des Nations Unies (ONU) qui demande à l’Iran de ne mener aucune activité liée aux missiles balistiques capables de lancer des armes nucléaires.

L’Iran, qui a longtemps déclaré qu’il ne cherchait pas à se doter d’armes nucléaires, a assuré que ses lancements de satellites et ses essais de roquettes n’avaient pas de composante militaire. Le gouvernement a également déclaré qu’il n’avait pas violé la résolution de l’ONU, car il avait seulement « appelé » Téhéran à ne pas procéder à de tels tests.

Ce lancement possible intervient également alors que les tensions augmentent à nouveau sur le programme nucléaire iranien. Depuis que Trump a unilatéralement retiré l’Amérique de l’accord nucléaire de Téhéran avec les puissances mondiales en 2018, l’Iran a lentement renoncé à toutes les limites que l’accord imposait à son programme.

Aujourd’hui, Téhéran enrichit de l’uranium à 60 % de pureté – une petite étape technique par rapport aux niveaux de 90 % pour les armes. Son stock d’uranium enrichi continue également de croître, et les inspecteurs internationaux sont confrontés à des difficultés pour surveiller ces avancées.

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