De nouveaux fossiles nous aident à comprendre la vie des premiers primates

De nouveaux fossiles nous aident à comprendre la vie des premiers primates

Une étude fossile menée par un groupe de chercheurs américains nous aide à comprendre l’origine et le comportement du plus ancien genre de primates jamais trouvé. Appelées Purgatorius, les créatures de ce genre peuvent être considérées comme les ancêtres de tous les primates existant aujourd’hui, y compris les humains.

Les chercheurs ont analysé un ensemble de dents fossilisées trouvées dans une région connue sous le nom de Hell Creek (Riacho do Inferno), dont l’âge est estimé à 65,9 millions d’années. Plus précisément, les animaux auraient vécu entre 105 000 et 139 000 ans après l’impact qui a provoqué l’extinction massive des dinosaures et de 75% des formes de vie de la Terre.

Cela suggère que les animaux sont apparus à la fin du Crétacé et qu’ils vivaient aux côtés des grands dinosaures. Ils avaient de petits corps et des régimes spécialisés dans les fruits ou les insectes, selon les espèces.

Illusion de l'un des plus anciens primates jamais trouvés
Illustration de ce à quoi ressemblerait un Purgatorius Mckeeveri, l’un des plus anciens primates jamais trouvés.

«Cette découverte est passionnante car elle représente la plus ancienne occurrence de primates archaïques dans les archives fossiles», déclare Stephen Chester, professeur adjoint d’anthropologie et paléontologue au Brooklin College qui a participé à l’étude. « Cela élargit notre compréhension de la façon dont les premiers primates se sont séparés de leurs concurrents après l’extinction des dinosaures. »

Chester se spécialise dans l’histoire de l’évolution ancienne des premiers primates et autres mammifères placentaires, et en 2019, il faisait partie d’une équipe qui a révélé en détail combien de formes de vie, y compris des mammifères, des tortues, des crocodiles et des plantes, se sont rétablies après l’impact qui a anéanti. les dinosaures.

« Les recherches de haut niveau de Stephen dans ce domaine, ainsi que des étudiants du Brooklin College, ont contribué de manière significative à notre compréhension des dépendances environnementales, biologiques et sociales qui ont finalement conduit à l’évolution des primates », a déclaré Peter Tolias, directeur de l’école. des sciences naturelles et des comportements institutionnels.

La source: Phys.org