Lancement d’un vaisseau spatial et site d’importance historique pour la NASA

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Elon Musk a confirmé via son profil Twitter officiel que le vaisseau spatial orbital Starship sera lancé au complexe de lancement 39A, situé à l’intérieur du Kennedy Space Center – un site historiquement important car les lancements de la fusée Saturn V à partir des missions du programme proviennent de ce même complexe Apollo.

La confirmation s’est exprimée avec un simple tweet, où Musk a affirmé que la construction de la rampe de lancement orbitale de son vaisseau spatial « au Cap » avait déjà commencé. « Cabo », dans ce cas, serait « Cabo Canaveral », une région largement connue par SpaceX pour ses sorties avec Crew Dragon.

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Répondant au tweet, le journaliste Chris Bergin, de NASASpaceflight, a demandé si la construction « encore » était pour le complexe 39A, ce que Musk a confirmé, et les deux ont par la suite loué la rampe de lancement.

Il convient de rappeler que l’objectif principal de SpaceX est d’utiliser Starbase, Texas, comme méthode de lancement principale du vaisseau spatial. Cependant, le Cap Canaveral a toujours été inclus dans les idées d’Elon Musk : des pièces promotionnelles des premières versions du navire (jusque-là, connues sous le nom de « Système de transport interplanétaireSON”) en montrait des montures montées sur la plate-forme 39A.

La nouveauté confirme une information qui, pour beaucoup, était considérée comme abandonnée : en 2020, les adaptations du 39A ont été arrêtées en raison d’améliorations dirigées vers la base stellaire. Après cela, la pandémie de Covid-19 est arrivée et a encore ralenti le développement de la plateforme de Floride.

Le tweet de Musk a cependant tout clarifié : à l’intérieur de Cap Canaveral, il existe des dizaines d’autres options de lancement, mais le choix de la plate-forme 39A est symbolique : le PDG de SpaceX.

Le complexe de lancement 39A a été construit à l’origine dans les années 1960 pour servir le programme Apollo ainsi que sa plate-forme adjacente, 39B. C’est de lui que sont venues les missions STS-1 et STS-135 – respectivement, la première et la dernière mission du Navettes spatiales, les navettes spatiales.

Cependant, une partie de cet héritage a déjà le nom de SpaceX ajouté à ses crédits : les premières versions du Falcon Heavy et le lancement de la mission spatiale privée Inspiration4 est également sorti de 39A.

Certaines modifications pour moderniser la structure ont déjà été apportées, mais les constructions actuelles font principalement référence au positionnement de charges utiles transportées par SpaceX dans l’espace. Après avoir remporté l’appel d’offres pour un contrat avec le département américain de la Défense (DoD), SpaceX devra verticaliser ses fusées avant de les attacher à certaines charges utiles militaires – normalement, la société les assemble horizontalement.

Il n’y a toujours aucune information, cependant, sur la construction des véhicules eux-mêmes : à l’époque du programme Apollo, la fusée Saturn V a été construite dans une autre structure et emmenée sur la plate-forme. Dans le cas de SpaceX, certains spéculent que la construction de sa propre structure de construction dans la zone de la plate-forme est également dans les plans.

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