Savez-vous quand les humains sont devenus bipèdes ?

Evolução humana/novo humano. Imagem: Shutterstock

Naître, ramper puis marcher sur les deux jambes, c’est ce que l’on pense être le cycle normal d’un être humain en développement. Cependant, il n’en a pas toujours été ainsi. Les humains sont bipèdes – debout ou se déplaçant sur deux pieds, mais c’est le résultat d’une évolution qui a commencé il y a des millions d’années.

On sait que les anthropologues ont trouvé des fossiles d’hominidés en Éthiopie en 1994 qu’ils ont surnommés Ardi, une abréviation du nom Ardipithecus ramidus. Au fil des ans, plus de 100 fossiles de la même espèce ont été découverts.

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Les fossiles ont été datés entre 4,2 et 4,4 millions d’années et, lors de l’analyse des os, il a été possible d’identifier des caractéristiques de la bipédie, telles que les pieds qui permettaient le mouvement des doigts et la structure du bassin et des jambes.

Cependant, ces hominidés ne marchaient pas comme nous le faisons aujourd’hui. Vous pouvez le prouver en analysant les changements dans les fossiles datant de plus d’un million d’années après l’Ardi. Ceux-ci s’appelaient Australopithecus afarensis et l’un des fossiles en question s’appelait Lucy.

illustration de l'évolution humaine
Savez-vous quand les humains sont devenus bipèdes ? Image : K3Star

En analysant les os de Lucy, il a été possible d’identifier que son bassin et ses cuisses s’emboîtaient d’une manière qui montrait qu’elle marchait debout sur deux jambes. Il y avait encore des restes trouvés de l’espèce de Lucy qui montraient la façon dont ils se déplaçaient, montrant une évolution par rapport à l’espèce d’Ardi.

Lucy n’a pas marché de la même manière que nous avons marché aujourd’hui. Dans ce cas, la chose la plus proche de ce que nous appelons la marche a été trouvée il y a 1,8 million d’années en Afrique. L’espèce nommée Homo erectus a été la première à avoir de longues jambes et des bras plus courts, permettant de marcher et de courir.

Les anthropologues soulignent que l’Homo erectus est le parent le plus proche d’aujourd’hui, avec les plus grandes similitudes physiques, y compris la façon dont il marche.

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