L’ESA recherche de nouveaux astronautes

L'ESA recherche de nouveaux astronautes

Pour la quatrième fois depuis sa création en 1975, l’Agence spatiale européenne (ESA) est à la recherche de nouveaux astronautes. Le plus récent remonte à 2008 et la période antérieure à 1991, lorsque le suédois Christer Fuglesang était l’un des candidats sélectionnés. C’est ton tour maintenant?

Christer Birdsong dans l’espace. Serez-vous notre prochain astronaute suédois? Image: NASA/ ESA

Le cycle de recrutement actuel de l’ESA vise à embaucher entre quatre et six nouveaux astronautes pour les voyages vers la Station spatiale internationale ISS et les vols à venir vers la Lune. En outre, ils souhaitent embaucher une vingtaine de candidats supplémentaires en tant qu’astronautes de projet dans une «réserve d’astronautes». Les astronautes du projet sont soumis au même processus de sélection que les astronautes permanents et doivent être jugés également qualifiés pour les voyages dans l’espace.

Les astronautes du projet ne seront pas employés à plein temps par l’ESA mais seront disponibles pour des projets plus courts et des voyages spatiaux occasionnels. Par exemple, les voyages spatiaux vers l’ISS ont été effectués à l’initiative d’États membres individuels, un type de mission spatiale relativement nouveau qui est devenu possible lorsque des sociétés telles que SpaceX et Boeing ont commencé à vendre des sièges dans leur vaisseau spatial.

Surtout pour le recrutement de cette année, l’accent est mis sur la réalisation d’une plus grande diversité dans l’organisation. D’une part, l’ESA encourage et encourage les femmes à postuler, et d’autre part, le tout nouveau programme est lancé Parastronaute. Le programme vise à permettre la profession d’astronaute pour ceux qui sont psychologiquement, cognitivement, techniquement et professionnellement qualifiés mais qui ont une variation fonctionnelle physique.

Avant le premier recrutement au programme Parastronaute, l’application est ouverte aux personnes ayant des jambes amputées, une différence de longueur de jambe ou une petite taille (moins de 130 centimètres). Les parastronautes travailleront avec des évaluations et des tests sur les adaptations nécessaires pour les futurs voyages spatiaux. Il n’est donc pas certain si ou quand le programme se traduira par un voyage spatial pour quelqu’un avec une variation fonctionnelle, mais j’espère que le travail conduira à un secteur spatial plus inclusif ouvert à des personnes plus compétentes.

Le projet Parastronaut veut rendre l’industrie spatiale plus inclusive. Image: Agence spatiale européenne 2021.

Le chemin pour obtenir le poste de rêve d’astronaute est long et exigeant. Pour commencer, il existe un certain nombre d’exigences formelles. Les candidats doivent être ressortissants de l’un des États membres de l’ESA. La personne doit également être hautement qualifiée avec une maîtrise en sciences, technologie, mathématiques ou informatique, ou avoir un diplôme de pilote d’essai et/ou ingénieur de test d’une école officielle de pilote de test. De plus, trois années d’expérience professionnelle sont requises après l’obtention du diplôme. La personne qui soumet une candidature approuvée est alors appelée à un processus de sélection avec plusieurs tests basés sur des évaluations psychologiques, physiques et médicales et des entretiens approfondis. Tout cela prendra beaucoup de temps et cela devrait prendre jusqu’en octobre 2022 avant que l’ESA puisse annoncer qui sera embauché en tant que nouveaux astronautes.

Le processus de sélection est long et exigeant, devenir astronaute est une science-fusée – pour de vrai.
Image: Agence spatiale européenne 2021

Que fait vraiment un astronaute? L’ESA décrit la profession comme « Une personne formée pour travailler en tant que membre d’équipage professionnel lors d’un vol spatial au-delà de l’atmosphère terrestre et pour effectuer des tâches liées à l’exploration spatiale. »

En plus du travail directement lié aux voyages dans l’espace, les astronautes peuvent également travailler depuis la Terre avec l’éducation et la formation, assister leurs collègues dans l’espace et contrôler et surveiller les projets spatiaux en cours. En tant que praticiens du «métier le plus cool de l’univers», ils agissent également en tant qu’ambassadeurs de l’exploration spatiale en général et de leur propre organisation spatiale en particulier. Une part importante du travail d’astronaute consiste donc à participer à divers événements et réunions liés à l’espace, à répondre à des entretiens, à donner des conférences et à être actif dans les médias sociaux.

Êtes-vous impatient de postuler? En savoir plus sur la page de l’ESA avec toutes les informations sur le recrutement des astronautes. La période de candidature s’étend du 31 mars au 28 mai 2021.

Image: Wikimedia Commons.