Une sonde de la NASA capture une photo étonnante de la surface de Vénus

Une sonde de la NASA capture une photo étonnante de la surface de Vénus

La NASA a de nouveau publié une image à couper le souffle. L’agence spatiale américaine a révélé des photos prises de la planète Vénus grâce à la sonde Parker Solar Probe. Le record de juillet 2020 peut en dire long non seulement sur l’équipement lui-même, mais aussi sur la planète en question.

Mais pour comprendre l’ampleur de la photo, vous devez comprendre le mécanisme qui l’a réalisée. La sonde solaire Parker est une sonde envoyée dans l’espace exclusivement pour observer le soleil.L’objectif principal de la technologie est de collecter plus d’informations sur le vent solaire, qui se produit depuis 2018, selon CNN.

En ce sens, Vénus a un rôle très important: donner «l’impulsion» à Parker. Cela signifie que la sonde profite de la gravité de la planète pour doubler son orbite et rester plus proche de l’étoile. «Le vaisseau spatial traverse Vénus un total de sept fois au cours de sa mission de sept ans», explique la NASA.

La photo de Vénus

La photo, qui n’enchante déjà que par l’apparence, peut être encore plus fascinante si l’on considère le contexte. L’image a été réalisée par le Wide-field Imager for Parker Solar Probe (WISPR), conçu pour «obtenir des images de la couronne solaire et de l’héliosphère interne en lumière visible, ainsi que des images du vent solaire et de ses structures à l’approche et voler à travers le vaisseau spatial », précise l’agence spatiale américaine. La NASA rappelle également que l’enregistrement s’est produit du côté opposé au Soleil, c’est-à-dire dans la nuit de Vénus.

Cependant, l’équipement a capturé un détail du bord de la planète, un bord brillant, bien que non visible. Selon les scientifiques, on l’appelle Nightglow, qui est une « lumière émise par des atomes d’oxygène au sommet de l’atmosphère qui se recombinent en molécules du côté nuit ».

Un autre aspect qui a surpris les scientifiques était le record d’Aphrodite Terra. C’est la plus grande région montagneuse de la surface vénusienne. «WISPR est adapté et testé pour les observations en lumière visible. Nous nous attendions à voir des nuages, mais la caméra regardait directement la surface », a déclaré Angelos Vourlidas, un scientifique WISPR au Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) à Laurel, Maryland.

La personne responsable de l’enregistrement de la photo de Vénus était la sonde Parker Solar Probe. Image: NASA / Divulgation

Il convient également de rappeler que, à travers la photo, WISPR a capturé l’émission thermique de la surface de Vénus avec excellence. «C’est très similaire aux images acquises par le vaisseau spatial Akatsuki à des longueurs d’onde proche infrarouge», a expliqué Brian Wood, astrophysicien et membre de l’équipe WISPR au US Naval Research Laboratory à Washington.

Cet aspect a conduit les scientifiques à entamer un travail de mesure de la sensibilité de l’instrument à la lumière infrarouge. En fonction des résultats de l’analyse, WISPR peut aider à l’exploration de la poussière autour du Soleil et dans le système solaire interne.

Alors, maintenant, l’étape suivante consiste à analyser les images obtenues par la sonde le 20 dernier, lorsqu’elle a survolé la planète à nouveau. « Si le WISPR peut détecter l’émission thermique de la surface de Vénus et la lueur nocturne – probablement de l’oxygène – à l’extrémité de la planète, il peut apporter de précieuses contributions aux études de la surface vénusienne », a déclaré Javier Peralta, spécialiste des planètes. dans l’équipe d’Akatsuki, orbiteur japonais qui est autour de Vénus depuis 2015.

La source: Nasa, CNN