Un édifice romain découvert sur la propriété d’un fermier britannique

Un édifice Romain Découvert Sur La Propriété D'un Fermier Britannique

Un bâtiment romain – complet avec sa mosaïque centrale – a été exhumé d’une propriété d’agriculteur au Royaume-Uni, suite à la recommandation du ministère britannique de la Culture, des Médias, du Numérique et des Sports (DCMS) d’établir une ordonnance de protection historique pour la zone par le gouvernement. .

La décision vient comme un moyen d’assurer la continuité d’un travail commencé il y a environ un an par l’Université de Leicester. En 2020, Jim Irvine, fils du propriétaire Brian Taylor, a trouvé les premiers signes que le bâtiment romain serait la propriété de sa famille. Il a rapidement contacté les autorités, mais la quarantaine contre le Covid-19 instaurée à l’époque a entraîné des retards dans les analyses techniques et le démarrage des fouilles.

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Un historien nettoie un échantillon de mosaïque trouvé dans un bâtiment romain en Angleterre

Un historien nettoie un échantillon de mosaïque trouvé dans un bâtiment romain en Angleterre (Image : Historic England/University of Leicester/Reproduction)

Compte tenu de la nature de la découverte, l’université a financé le démarrage urgent des fouilles et l’enlèvement des matériaux essentiels. En septembre 2021, les étudiants et les professeurs de la faculté ont identifié la mosaïque principale, mesurant 11 × 7 mètres (m) et racontant ironiquement une partie de l’histoire du guerrier Achille – l’un des personnages les plus connus du conte « Iliade», par Homère, qui raconte les événements de la guerre de Troie dans la mythologie grecque.

Conformément au style artistique et aux conceptions vues sur le sol du bâtiment romain, les experts ont supposé qu’il se trouvait dans un espace public, probablement une grande salle à manger ou une autre forme de divertissement. Les mosaïques de ce type étaient couramment trouvées dans l’architecture romaine, affichant souvent des contes mythologiques et de grandes histoires.

Surnommée « La mosaïque de Rutland », la pièce dépeint spécifiquement la lutte d’Achille contre le prince Hector, fils de Priam, roi de Troie. Selon le conte de l’Iliade, Achille a tué Hector dans une fureur après que le prince a assassiné son ami Patrocle d’enfance, compagnon de guerre et (selon les historiens contemporains) amoureux du guerrier grec.

L’édifice fait partie d’un village complet établi à la fin de la période romaine, entre le IIIe et le IVe siècle. Au cours de cette période, les historiens prétendent que l’Empire romain, peu après l’assassinat de l’empereur Alexandre Sévère, est entré en crise, faisant face à des les difficultés économiques causées par l’inflation, ainsi que la perte de plus en plus de terrain face aux invasions barbares, pour finalement se diviser entre l’Empire des Gaules à l’ouest ; et l’empire de Palmyre à l’est.

Mosaïque romaine de Rutland, trouvée sous la terre d'un fermier en Angleterre
Mosaïque romaine de Rutland, trouvée sous la terre d’un fermier en Angleterre (Historic England/University of Leicester/Reproduction)

L’analyse a révélé que la mosaïque en question présente des dommages dus au feu et des fractures, indiquant que la zone a été réutilisée ou rénovée au cours des années suivantes. Des restes humains ont également été trouvés dans les décombres qui recouvraient la mosaïque, probablement à partir de funérailles organisées lorsque le bâtiment romain n’était plus occupé – les restes datent de périodes postérieures à la construction, bien que les scientifiques ne sachent pas encore déterminer combien.

« C’est certainement la découverte la plus excitante d’une mosaïque romaine au Royaume-Uni au cours du siècle dernier », a déclaré John Thomas, directeur par intérim de l’Université de Leicester et chef de projet pour les fouilles. « Elle nous donne des perspectives sans précédent sur les attitudes des gens à l’époque, leurs relations avec la littérature classique, et nous parle en détail de la personne qui a commandé cette pièce – clairement une personne érudite et bien informée qui a eu l’argent pour commander une telle pièce détaillée travail ».

Thomas a également souligné le fait que les abords de l’édifice romain sont également bien conservés, bien que les activités agricoles contemporaines aient endommagé certaines structures. « Les fouilles précédentes n’ont réussi à capturer que des images partielles d’établissements de ce type, mais celle-ci semble être bien conservée. »

John Irvine, qui a fait la découverte initiale, a déclaré qu’il avait senti sa curiosité piquée après avoir découvert des objets en céramique qu’il n’avait pas immédiatement reconnus. « Ils étaient au milieu du blé », a-t-il dit, « alors j’ai regardé des images satellites plus tard et j’ai vu des marques très lumineuses au milieu de la récolte, comme si quelqu’un avait dessiné à la craie sur mon ordinateur. »

Les travaux autour de l’édifice romain se poursuivent, tandis que des experts explorent ses environs pour tenter de découvrir plus d’informations. La découverte de la mosaïque de Rutland sera un élément clé du programme Creuser pour la Grande-Bretagne, lors de la première de sa nouvelle saison sur la BBC au début de 2022.

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