Une proie de mammouth est trouvée… sous la mer; comprendre

Une Proie De Mammouth Est Trouvée… Sous La Mer; Comprendre

Une expédition dirigée par le Monterey Aquarium Research Institute en Californie a trouvé une défense de mammouth au fond de la mer lorsqu’elle a découvert une élévation inhabituelle du sol à une profondeur de 3 070 mètres (m) à 300 kilomètres (km) au large de la côte californienne.

Apercu à l’origine par l’équipe en 2019, la proie du mammouth n’a été que partiellement récupérée dans la mer, dans les limites des possibilités technologiques de l’époque. Ce n’est qu’en juillet 2021 que l’équipe a pu retourner dans la zone et terminer l’extraction.

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La photo montre trois scientifiques manipulant une défense de mammouth trouvée au fond de la mer de Californie.

Des scientifiques analysent des proies de mammouths prélevées dans les fonds marins en Californie (Image : Darrin Schultz/Monterey Bay Aquarium Research Institute)

Au début, la réaction à la découverte a été étrange car, avouons-le, l’un des plus grands animaux terrestres qui ait jamais vécu dans notre monde n’était pas bien connu pour ses activités maritimes.

« Vous apprenez à vous attendre à l’inattendu lorsque vous explorez les profondeurs de la mer, mais je suis toujours choqué que nous soyons ‘trébuchés’ sur des défenses de mammouth », a déclaré Steven Haddock, scientifique qui a dirigé l’expédition. « Nous sommes très reconnaissants d’avoir une équipe multidisciplinaire qui analyse ce spécimen spectaculaire. Notre travail pour examiner cette découverte ne fait que commencer et nous sommes impatients de partager plus d’informations à l’avenir. »

La défense de mammouth trouvée au fond de la mer mesure environ un mètre de long et appartient à un mammouth colombien (Mammuthus columbi). Le matériau était dans un excellent état de conservation, préservé par l’environnement froid et à haute pression de l’océan, permettant aux scientifiques de l’étudier en profondeur.

« L’environnement de préservation de ce spécimen ne ressemble à pratiquement rien de ce que nous avons vu ailleurs », a déclaré le paléontologue de l’Université du Michigan, Daniel Fisher, spécialisé dans les mammouths et les mastodontes. « D’autres mammouths ont déjà été récupérés dans l’océan, mais jamais à plus de quelques dizaines de mètres de profondeur. »

L’équipe effectue actuellement diverses analyses – y compris des tomodensitogrammes – pour déterminer des informations plus détaillées sur l’animal.

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