Un accord de sociétés privées promet un buggy agile et accessible pour l’exploration de la Lune par la NASA

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Mardi dernier (16), le géant de l’aérospatiale Northrop Grumman a annoncé qu’il dirigeait une équipe privée pour concevoir un véhicule de terrain lunaire habité (LTV) pour une utilisation potentielle par le programme Artemis de la NASA, qui vise à établir une présence humaine durable sur la Lune et autour d’elle. d’ici la fin de cette décennie.

« Avec nos coéquipiers, nous fournirons à la NASA une conception de véhicule agile et abordable pour améliorer considérablement l’exploration humaine et robotique de la surface lunaire et permettre une présence humaine durable sur la Lune et finalement sur Mars », a déclaré Steve Kerin, vice-président de l’espace civil et commercial dans la division des systèmes spatiaux tactiques de Northrop Grumman.

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Illustration artistique du buggy lunaire qu’une équipe dirigée par Northrop Grumman développera pour une utilisation potentielle par le programme Artemis de la NASA. Image : Northrop Grumman

L’accord comprend AVL, qui développe, simule et teste des groupes motopropulseurs et d’autres systèmes de véhicules ; fabricant de pneus Michelin; Lunar Outpost, qui développe des rovers et d’autres technologies d’exploration lunaire ; et Intuitive Machines, dont l’atterrisseur Nova-D devrait faire atterrir le LTV sur la Lune.

Ce partenariat fait suite à une demande de la NASA qui, l’an dernier, avait demandé à l’industrie spatiale des idées sur le développement d’un LTV habité et non pressurisé destiné à être utilisé près du pôle Sud de la Lune, une région supposée pourvue d’eau et où le L’agence entend construire un « camp de base » des missions Artémis.

Fin août, la NASA a demandé des conseils supplémentaires sur le LTV électrique, qui devra fonctionner pendant au moins 10 ans sur la surface lunaire. « La plupart des gens font beaucoup de recherches avant d’acheter une voiture », a expliqué Nathan Howard, chef de projet LTV pour le Johnson Space Center de la NASA à Houston à l’époque.

« Nous menons des recherches approfondies pour un véhicule spatial moderne qui sera fourni par l’industrie. Alors que nous prévoyons une exploration à long terme de la lune, le LTV ne sera pas le buggy lunaire de « votre grand-père » utilisé pendant les missions Apollo », a-t-il plaisanté.

Lockheed Martin et GM s’associent également pour créer un véhicule buggy lunaire

Il reste à voir si la NASA achètera LTV ou si ses développeurs en fourniront l’utilisation en tant que service commercial. C’est l’un des détails que l’agence essaie de régler dans cette phase de collecte d’informations.

Les sociétés dirigées par Northrop Grumman ne sont pas les seules sociétés privées à développer un Artemis LTV. En mai, Lockheed Martin et GM ont annoncé qu’ils s’associent également pour créer un buggy lunaire.

À l’époque, un cadre de Lockheed a déclaré que les deux sociétés travaillaient sur le véhicule « depuis un certain temps ».

Le LTV est un véhicule spatial non pressurisé, ce qui signifie que les astronautes doivent garder leurs combinaisons spatiales tout en pilotant le buggy. Cependant, la NASA a également l’intention de fournir aux astronautes d’Artemis un grand véhicule spatial pressurisé dans lequel ils pourront vivre pendant de longues périodes si nécessaire.

Les responsables de l’agence ont révélé qu’ils prévoyaient de développer le rover lunaire pressurisé en partenariat avec l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA), qui conçoit le véhicule avec Toyota.

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