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La NASA reporte le lancement d’une mission de défense planétaire

Par Pierre, le 20 février 2021 — covid, nasa, pandémie — 2 minutes de lecture
La NASA reporte le lancement d'une mission de défense planétaire

L’agence spatiale américaine (NASA) a annoncé mercredi (17) qu’elle reportera le lancement d’une mission destinée à tester des méthodes de défense de la planète contre l’impact d’objets potentiellement dangereux (PHOs, Potentially Hazardous Objects), tels que les astéroïdes et les comètes. .

Baptisée Dart (Double Asteroid Redirection Test), la mission consiste à envoyer un vaisseau spatial vers l’astéroïde 65803 Didymos, qui mesure environ 800 mètres de diamètre et est en orbite autour d’une petite lune appelée Dimorphos, de 160 mètres de diamètre.

L’objectif de la mission est de tester une technique appelée «impact cinétique», qui consiste à envoyer un vaisseau spatial entrer en collision avec un astéroïde, en déviant sa trajectoire et en évitant une éventuelle collision avec notre planète. Le vaisseau spatial entrera en collision avec Dimorphos, modifiant sa période orbitale autour de Didymos.

La différence sera mesurée ici sur Terre. Un «cubesat» italien (petit satellite) appelé LICIACube sera également envoyé dans le cadre de la mission, et photographiera et filmera les instants avant et après l’impact.

Modèle tridimensionnel Dimorphos et Didymos
Modèle tridimensionnel de Dimorphos (à gauche) et Didymos (à droite), généré à partir de données radar.

En outre, l’Agence spatiale européenne prévoit une mission appelée Hera, qui sera lancée en 2024, qui atteindra en 2026 Didymos et analysera l’emplacement de l’impact de Dart avec Dimorphos.

La raison du retard est la nécessité de renforcer une caméra appelée Draco (Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical-navigation) afin qu’elle puisse survivre au lancement, et un retard dans la livraison de panneaux solaires appelés Rosa (Roll-Out Solar Arrays ), causée par la pandémie de Covid-19.

Le lancement, qui devait initialement avoir lieu entre le 21 juillet et le 24 août, aura désormais lieu entre le 24 novembre et le 15 février 2022. Le vaisseau spatial décollera de Vanderberg, Californie, base aérienne à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9 .

Malgré le retard, la NASA affirme que le calendrier de la mission ne sera pas sensiblement modifié et que Dart arrivera à Didymos avec seulement «quelques jours» de différence par rapport à la date initiale, le 30 septembre 2022.

La source: EspaceNouvelles

Pierre

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“Parce que la science nous balance sa science, science sans conscience égale science de l’inconscience.” Derrière cette phrase qui vous a sans doute fait un nœud au cerveau, je vous promets de vulgariser au possible les sujets que je traite. La vulgarisation est la clé du partage et vous êtes au bon endroit.

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