La comète qui a traversé la Terre le 11/12 ne revient pas 200 ans, mais vous pouvez toujours la voir

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La comète 67P, qui a marqué notre histoire pour avoir effectué le premier atterrissage d’un engin spatial (appelé « atterrissage cométaire » par certains), est passée par le point le plus proche de la Terre vendredi dernier (12) – jours avant le congé prolongé de la Proclamation de la République – dire adieu à notre vision pour les 200 prochaines années.

Ou presque : bien que son prochain passage ne survienne, selon les estimations, qu’en 2214, il commence toujours à sortir de notre orbite. Si vous êtes intéressé à l’observer, dirigez simplement votre télescope dans la direction de Pollux, l’étoile la plus brillante de la constellation des Gémeaux (ascension droite 7h 45m 19s, déclinaison +28° 1′ 34″, selon Google).

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Image de la comète 67P, qui sera absente de notre orbite pendant 200 ans

67P est la comète la mieux étudiée de l’histoire de l’astronomie – c’était la première où nous avons posé une sonde spatiale – et s’éloigne maintenant de notre orbite pour les 200 prochaines années (Image : ESA/Autorisation)

C’est en 2014 que la comète 67P est devenue mondialement connue, après que la mission Rosetta, dirigée par l’Agence spatiale européenne (ESA) soit arrivée sur son orbite après son lancement 10 ans plus tôt. Ce processus a pris environ deux ans, lorsque le transport qui a donné son nom à la mission a pris des mesures et collecté toutes sortes d’informations sur l’objet céleste.

Après cela, une petite sonde appelée Philae, s’est posé sur la comète, mais non sans ses obstacles : au moment de l’atterrissage, la sonde « rebondit » sur le corps de l’objet, atterrissant dans une position beaucoup moins commode grâce à deux harpons censés « s’attacher », mais échoué.

Cela a eu pour effet que la sonde s’est retrouvée « cachée » du Soleil, sous une plaine, passant en mode veille deux jours après l’atterrissage. Heureusement, en juin 2015, la sonde s’est « réveillée » après un changement dans l’angulation de l’astre, permettant de recueillir les informations souhaitées et, même avec ce retard, l’épisode a fait de 67P la comète la plus étudiée par nos experts. .

Oui, très bien étudié, merci : près de sept ans plus tard, des scientifiques de diverses agences et des experts en astronomie analysent toujours toutes les données obtenues par la sonde.

La sonde – et le module Rosetta – sont d’ailleurs toujours là, bien qu’à l’état désactivé. Si vous êtes un passionné d’observation astronomique (et avez un télescope à portée de main), peut-être que le record 67P vous sera d’une grande valeur.

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