Rover Perseverance de la NASA atterrit avec succès sur Mars; voir les photos

Rover Perseverance de la NASA atterrit avec succès sur Mars;  voir les photos

Le rover Perseverance de la NASA a atterri au cratère Jezero sur Mars à 17h57 (heure de Brasilia) jeudi (18), un événement qui a été diffusé en direct par Look numérique.

C’était un atterrissage parfait, à seulement 2 minutes de retard, après un voyage de plus de six mois et 200 millions de kilomètres qui a conduit le rover de Cap Canaveral, en Floride, au cratère Jezero sur Mars.

Voyez comment c’était:

Quelques minutes après l’atterrissage, le rover a utilisé ses caméras avant et arrière pour envoyer des images du terrain martien environnant. Les images en noir et blanc ont été publiées sur le profil Twitter du rover, @NASAPersevere:

De nombreuses autres images, en couleurs et du moment exact de l’atterrissage, devraient être publiées prochainement. Mais l’atterrissage n’est que la première partie d’un long programme d’exploration.

Une fois à la surface de Mars, le rover aura une longue liste de tâches à accomplir, du test initial de tous ses systèmes aux premières missions scientifiques. Ensuite, apprenez-en un peu plus sur le programme des 100 premiers jours de Persévérance sur Mars.

1er au 10e jour de persévérance sur Mars

Dès son atterrissage, Perseverance a tiré des dispositifs pyrotechniques pour éjecter les capots qui protègent les objectifs de ses 23 caméras et photographier l’endroit où il a atterri à l’aide de ses caméras avant et arrière. Les images ont été envoyées sur Terre via les satellites Mars Odyssey, qui est en orbite autour de la planète depuis 2001, et Trace Gas Orbiter (TGO), arrivé en 2016.

Selon Jennifer Trosper, chef de projet adjoint pour la mission au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en Californie, après cela, le rover «fera une sieste» jusqu’au lendemain pour recharger ses batteries.

L'illustration montre ce que le rover Perseverance devrait toucher le sol de Mars.
Illustration de ce à quoi devrait ressembler le moment où Persévrance touche le sol de Mars. Crédit: NASA / JPL-Caltech

Au cours des prochains jours, l’équipe sur Terre «déterminera les fonctions de base du véhicule, telles que l’alimentation, le chauffage et les communications. Si l’une de ces fonctions ne fonctionne pas, le véhicule peut être mis en danger très rapidement », explique Trosper.

La persévérance observera également la position du Soleil dans le ciel pour déterminer où se trouve la Terre et établir une communication directe, puis vérifiera d’autres instruments et systèmes. Tout cela en nous envoyant plus de photos de votre environnement.

L’ensemble de ce processus devrait prendre cinq jours. Au cours des cinq prochains jours, le rover passera du logiciel utilisé pour l’atterrissage à ce qui sera utilisé pour opérer à la surface de Mars. Il testera également le bras robotique qui servira à prélever des échantillons et fera ses premiers «pas» pour tester ses six roues.

10e au 60e jour

À l’intérieur de Perseverance se trouve Ingenuity, un petit hélicoptère à quatre rotors qui tentera d’effectuer le premier vol dans le ciel d’une autre planète, dans une démonstration technologique qui pourrait ouvrir la voie à l’utilisation de drones pour la reconnaissance du terrain dans les futures missions humaines.

Le vol Ingenuity obligera l’équipe à trouver un point plat pour le décollage, jusqu’à 1 kilomètre de l’endroit où le rover a atterri. Avec l’emplacement déterminé, Perseverance ira là-bas et téléchargera l’ingéniosité, qui est stockée dans votre «ventre». L’hélicoptère sera soigneusement abaissé au sol et recevra une dernière charge d’énergie avant d’être déconnecté du rover.

L'illustration montre le drone Ingenuity survolant le paysage martien.
Illustration de ce à quoi ressemblera un vol Ingenuity sur Mars. Image: Nasa / JPL-Caltech

Selon Joshua Ravich, directeur de l’ingénierie mécanique du drone chez JPL, bien que le processus d ‘«atterrissage» ne prenne que quelques minutes, l’équipe responsable procédera avec «une extrême prudence», prenant plusieurs photos de chaque étape, ce qui rendra l’ensemble l’opération dure «environ une semaine».

À partir de là, l’équipe responsable d’Ingenuity disposera de 30 jours pour effectuer jusqu’à cinq vols, chacun d’une durée de 90 secondes. Les premiers seront courts et à basse altitude, mais il volera progressivement plus loin et plus haut. Ravich dit que « le cinquième vol peut être quelque chose d’aussi complexe que de décoller, de voler à une certaine distance, de choisir de manière autonome un lieu d’atterrissage et d’y atterrir ».

Il sera possible d’effectuer un seul vol par jour, et l’hélicoptère utilisera des panneaux solaires pour recharger ses batteries entre les vols. La persévérance sera de tout regarder, de prendre des photos et peut-être des vidéos de chaque tentative.

60e au 100e jour

L’horaire de toutes ces activités est flexible et elles peuvent se terminer le 60e jour ou durer jusqu’au 100e au plus. Dès lors, la première phase de la mission Persévérance prend fin et son contrôle sera transmis à l’équipe scientifique, qui aura déjà choisi un lieu pour démarrer l’exploration.

«Selon l’endroit où nous atterrirons, nous aurons un menu d’emplacements à choisir», déclare Katie Stack Morgan, scientifique adjointe pour le projet Perseverance. «Ce que j’espère faire, c’est planifier une étude scientifique du fond du cratère avant notre enquête sur le delta du fleuve, car le cratère peut contenir de la roche volcanique, ce qui est idéal pour obtenir des dates absolues», ce qui servirait de base pour la datation des futurs échantillons collectés par le rover.

L'illustration montre à quoi ressemblait le cratère Jezero il y a des milliards d'années.  L'endroit était un lac, où une rivière coulait
La NASA pense qu’il y a des milliards d’années, le cratère Jezero était un lac où une rivière s’est ouverte, comme le montre l’illustration ci-dessus. Image: Nasa / JPL-Caltech

Au cours des prochains jours, Perseverance collectera les premiers échantillons de sol martien, les stockant dans des tubes métalliques de la taille d’un cigare qui pourront être collectés pour de futures missions et amenés sur Terre. Des instruments tels que Moxie, qui génèrera de l’oxygène à partir du dioxyde de carbone dans l’atmosphère; Meda, qui analysera la dynamique climatique; et Rimfax, qui recherchera l’eau gelée sous terre, sera prêt à être mis en ligne.

À partir de là, la mission la plus importante commence: la recherche de preuves que Mars, dans le passé, abritait autrefois des formes de vie. Que trouvera la persévérance?

La source: Américain scientifique