Science

Des scientifiques résolvent le mystère du gigantesque cratère en Sibérie

Par Pierre, le 17 février 2021 — 3 minutes de lecture
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Le changement climatique a été responsable de l’apparition soudaine d’un énorme cratère de 20 mètres de large et 30 mètres de profondeur sur la péninsule de Yamal, dans la toundra sibérienne.

Le cratère, connu sous le nom de C17, a été découvert en septembre 2020 et n’est pas unique: 16 autres ont été découverts dans la région située entre les péninsules de Yamal et de Gyda. Selon les scientifiques, ils se produisent lorsque le sol gelé en permanence de la région, appelé pergélisol, commence à dégeler en raison de l’augmentation de température enregistrée dans la région ces dernières années.

Le pergélisol est un immense réservoir naturel de méthane. Avec le dégivrage, le gaz accumulé dans les cavités souterraines se dilate, sans nulle part où s’échapper, jusqu’à ce que le sol décongelé dessus ne résiste pas à la pression. Le résultat est une explosion et un énorme cratère.

Selon Evgeny Chuvilin, chercheur principal au Center for Hydrocarbon Recovery de l’Institut Skolkovo des Sciences et Technologies de Moscou, le C17 est «particulièrement bien conservé, car l’eau de surface ne s’y était pas encore accumulée lorsque nous l’avons étudié, ce qui nous a permis de étudiez un cratère frais, intact par la dégradation ».

Images du cratère C17 dans la toundra sibérienne, prises par un drone. Image: Bogoyavlensky, V.; Bogoyavlensky, I.; Nikonov, R.; Kargina, T.; Chuvilin, E.; Bukhanov, B.; Umnikov, A.

C’était également la première fois que des scientifiques pouvaient envoyer un drone dans un cratère, descendant de 10 à 15 mètres sous la surface pour cartographier son intérieur en trois dimensions.

Igor Bogoyavlensky, de l’Institut de recherche sur le pétrole et le gaz de l’Académie des sciences de Russie, était celui qui a piloté le drone. Il a dû s’allonger au bord du cratère et accrocher ses bras et contrôler le fossé afin de maintenir le contact avec l’avion. « Trois fois, nous étions sur le point de le perdre, mais nous avons pu capturer les données pour le modèle 3D », a-t-il déclaré à CNN.

Bien qu’ils connaissent le mécanisme qui a créé le cratère, les scientifiques ne connaissent toujours pas l’origine du gaz méthane. Il peut provenir de couches profondes de la croûte terrestre, de dépôts plus proches de la surface ou d’un mélange des deux.

Les énormes cratères ne sont pas les seules surprises que l’on trouve à cause du dégel du pergélisol en Sibérie. En janvier, un rhinocéros laineux de la période glaciaire a été retrouvé près d’une rivière de la région de Yakoutie avec tous ses membres, certains de ses organes, sa proie et même sa laine intacts.

La source: CNN

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Pierre

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“Parce que la science nous balance sa science, science sans conscience égale science de l’inconscience.” Derrière cette phrase qui vous a sans doute fait un nœud au cerveau, je vous promets de vulgariser au possible les sujets que je traite. La vulgarisation est la clé du partage et vous êtes au bon endroit.

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