Les chercheurs trouvent d’étranges créatures sous 800 mètres de glace

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Une équipe d’explorateurs britanniques d’exploration antarctique, dirigée par le géologue James Smith, a accidentellement trouvé d’étranges créatures sur un rocher situé sous une plate-forme flottante avec plus de 800 mètres de glace.

La découverte a été faite par hasard, l’équipe cherchant des sédiments du fond marin pour pouvoir étudier l’histoire de cette plate-forme. Pour atteindre la roche, 20 tonnes de neige fondue ont été utilisées, ce qui a créé 20 000 litres d’eau chaude, dans un processus qui a pris 20 heures, car la glace a fondu pouce par pouce.

Les créatures présentes dans la roche sont relativement simples, mais il est surprenant qu’elles soient là, car la pierre est à plus de 257 km de l’endroit où la lumière du soleil est la plus proche, qui est le bord de la plate-forme, où la glace se termine et l’océan commence. .ouvert. En plus d’être un endroit où les sources de nourriture n’atteignent pas facilement.

Images des créatures capturées avec une caméra GoPro – Crédit: Reproduction / British Antarctic Research

Que sont-ils et que mangent-ils?

Parce qu’ils sont dans un endroit très profond et difficile d’accès, les chercheurs n’ont pas encore été en mesure de collecter des spécimens de ces créatures, à cause de cela, ils ne peuvent toujours pas dire avec certitude de quoi ils sont ou de quoi ils se nourrissent. Mais seulement qu’ils sont attachés au rocher et ne sont pas des créatures mobiles.

Le biologiste Huw Griffiths, qui fait également partie de British Antarctic Research, spécule que ce sont des éponges qui se nourrissent de « neige de mer », qui sont des particules résiduelles de cadavres d’animaux qui descendent à de grandes profondeurs.

«Est-ce qu’ils mangent tous la même source de nourriture? Ou est-ce que certains d’entre eux reçoivent des nutriments les uns des autres? Ou il y a plus d’animaux mobiles qui fournissent de la nourriture à cette communauté », demande Griffiths. Cependant, ces questions et d’autres ne peuvent être résolues que si une nouvelle expédition est effectuée sur le site.

Cependant, nous manquons peut-être de temps pour cela, car les plates-formes de glace comme celle au-dessus du rocher se raréfient en raison du changement climatique. «Il est possible que certaines de ces grandes plates-formes de glace s’effondrent à l’avenir et que nous perdions un écosystème unique», déplore Griffiths.

Source: Le filaire