Exploration de la Lune : la NASA annonce un site de forage pour l’extraction de glace lunaire

Exploration De La Lune : La Nasa Annonce Un Site

Fin 2022, la NASA enverra une expérience d’extraction de glace attachée à une sonde robotique au pôle Sud lunaire à un point non loin du cratère Shackleton. Le site a été étudié pendant des mois par des ingénieurs et des scientifiques de l’agence spatiale américaine et d’Intuitive Machines, une société aérospatiale basée à Houston, partenaire de la mission.

Selon le site Web de Phys, les données de la NASA recueillies par le vaisseau spatial en orbite autour de la Lune indiquent que le site, connu sous le nom de « Shackleton Connection Summit », pourrait avoir de la glace sous la surface.

La zone reçoit suffisamment de lumière solaire pour alimenter une sonde pour une mission d’environ 10 jours, tout en offrant une ligne de vue dégagée vers la Terre pour des communications constantes. De plus, il est également proche d’un petit cratère, ce qui est idéal pour une excursion robotique.

Exploration de la Lune la NASA annonce un site
Illustration d’un rover lunaire communiquant avec un module d’atterrissage à l’aide du réseau cellulaire LTE / 4G auto-configurable de Nokia Bell Lab. Image : Nokia Bell Labs / Intuitive Machines

Ces conditions offrent d’énormes chances de succès pour les trois démonstrations technologiques embarquées, qui comprennent :

  • le Polar Resources Mining Experiment-1 (PRIME-1), financé par la NASA, qui consiste en une foreuse associée à un spectromètre de masse ;
  • un réseau de communication 4G/LTE développé par Nokia of America Corporation et
  • le Micro-Nova, un rover à entonnoir implantable développé par Intuitive Machines.

« Le PRIME-1 est connecté en permanence au module d’atterrissage Nova-C d’Intuitive Machines, et trouver un site d’atterrissage où nous pouvons découvrir de la glace à trois pieds de la surface était un défi », a déclaré Jackie Quinn, chef de projet PRIME-1 de Kennedy Space. Centre en Floride. « Bien qu’il y ait beaucoup de soleil pour alimenter les charges utiles, la surface devient trop chaude pour garder la glace à portée de la plate-forme PRIME-1. Nous devions trouver un endroit qui recevrait suffisamment de lumière solaire pour répondre aux exigences de la mission et en même temps un endroit sûr pour atterrir avec de bonnes communications depuis la Terre. »

L’emplacement idéal a été défini après la cartographie de la surface de la lune

Pour définir ce site d’atterrissage, des experts de la NASA, de l’Université de l’Arizona, du Johns Hopkins Applied Physics Lab, de Nokia et d’Intuitive Machines ont créé des cartes « d’extraction de glace » de la surface lunaire à l’aide de données de télédétection.

Après l’atterrissage, la foreuse PRIME-1, connue sous le nom de TRIDENT (forer pour explorer de nouveaux terrains de régolithe glaciaire), tentera de forer jusqu’à un mètre de profondeur, d’extraire le sol lunaire – appelé régolithe – et de le déposer en surface pour l’analyse de l’eau. .

Un autre instrument du PRIME-1, un spectromètre d’observations de masse des opérations lunaires (MSolo), mesurera les gaz volatils qui s’échappent facilement des matériaux excavés par TRIDENT.

PRIME-1 sera la première démonstration de localisation et d’extraction de ressources sur la Lune. Faire progresser ces types de technologie est essentiel pour établir une présence solide et à long terme dans l’espace lointain, y compris la Lune, dans le cadre des missions Artemis de la NASA.

L’exploitation et le forage à travers la surface dure lunaire fourniront aux scientifiques des informations précieuses pour les futures missions lunaires, telles que le Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, ou VIPER, qui doit atterrir au pôle Sud lunaire à la fin de 2023.

Alors que PRIME-1 étudiera les fonctionnalités sous la surface lunaire, Nokia commencera à tester son réseau 4G / LTE. Un petit rover développé par Lunar Outpost s’aventurera à plus d’un kilomètre de l’atterrisseur Nova-C et testera le réseau sans fil de Nokia à différentes distances.

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Sonde lunaire commerciale Nova-C, d’Intuitive Machines, partenaire de la NASA dans l’exploration lunaire. Image : Machines intuitives

Selon la NASA, le rover communiquera avec une station de base située à Nova-C et le module d’atterrissage communiquera les données à la Terre.

Une telle opération pourrait ouvrir la voie à un système commercial 4G/LTE pour les communications critiques sur la surface lunaire. Cela inclut les communications et même le streaming vidéo haute définition des astronautes et des véhicules vers les stations de base, entre autres.

À proximité, Micro-Nova d’Intuitive Machines visera à atteindre la surface et à sauter dans un cratère voisin pour capturer des photos et des données scientifiques. Il renverra ensuite les données à Nova-C.

Selon Intuitive Machines, le Micro-Nova peut transporter une charge utile de près de 1 kg sur 2,4 km pour accéder aux cratères lunaires et permettre un relevé haute résolution de la surface lunaire.

Cette démonstration pourrait ouvrir la voie à d’autres services d’exploration commerciale sur la Lune. À l’avenir, les scientifiques pourraient avoir la possibilité d’équiper un entonnoir de leurs propres petits instruments scientifiques, tels que des caméras, des sismomètres, des systèmes de distance lunaire et autres.

« Ces premières démonstrations technologiques utilisent des partenariats innovants pour fournir des informations précieuses sur la façon d’exploiter et d’explorer la surface lunaire », a déclaré Niki Werkheiser, directeur de la maturation technologique pour la Direction de la mission de technologie spatiale (STMD) de la NASA. « Les données éclaireront les projets pour les futures capacités d’utilisation des ressources in situ, de mobilité, de communication, d’énergie et d’atténuation de la poussière. »

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