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La Station spatiale internationale recevra un «ordinateur spatial» HP

Par Pierre, le 16 février 2021 — espace, microsoft, nasa — 3 minutes de lecture
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La Station spatiale internationale (ISS) recevra bientôt une belle mise à niveau de sa capacité de traitement des données. Samedi prochain (20) un vaisseau spatial cargo Cygnus, de Northrop Grumman, prendra dans l’espace Ordinateur spatial-2 (SBC-2), un ordinateur doté de fonctionnalités d’intelligence artificielle conçu par Hewlett Packard Enterprise (HPE).

Le SBC-2 a été créé pour «accélérer l’exploration spatiale» et augmenter l’autosuffisance des astronautes, permettant le traitement des données en temps réel et réduisant le temps nécessaire pour parvenir à une conclusion dans plusieurs expériences, y compris l’analyse d’images médicales, le séquençage de l’ADN et analyse des données de capteurs à distance et de satellites, de «mois» à «minutes».

De toute évidence, l’ISS a plusieurs ordinateurs à bord. Mais l’environnement rude, avec l’exposition des machines aux rayons cosmiques, des niveaux de rayonnement plus élevés que sur Terre et des restrictions sur la dissipation thermique et la consommation d’énergie, rend nécessaire l’utilisation de systèmes «sur mesure», créés pour faire face aux rigueurs de l’espace.

En plus d’être plus chers, ces systèmes ne sont pas aussi puissants que les «plus grands et meilleurs» disponibles ici sur Terre, où bon nombre de ces restrictions ne s’appliquent pas. En conséquence, une grande partie du traitement «lourd» des données produites par l’ISS se fait sur le terrain.

Station spatiale internationale dans sa configuration actuelle.  Le SBC-2 sera la deuxième génération du projet à être installé à bord.
Station spatiale internationale. Image: NASA

L’objectif du projet Spaceborne Computer est de tester si les serveurs à bas prix, largement disponibles ici sur Terre, peuvent être équipés de ressources logicielles qui les rendent plus «robustes» pour survivre au lancement et à l’exploitation de fusées dans l’espace.

Spaceborne Computer-2 est la «deuxième génération» du projet. Le premier a été lancé en 2018 et est revenu en juin 2019, après un an et demi en orbite. Cette fois, le test durera «deux à trois ans». En plus du traitement sur site, le SBC-2 s’intégrera également à la plate-forme cloud de Microsoft, Azure, pour les tâches nécessitant davantage de puissance de traitement.

Le matériel SBC-2 est basé sur un serveur Bord convergé Edgeline de HPE, équipé de GPU pouvant être utilisés pour un traitement plus efficace des données visuelles, telles que les images de la calotte polaire sur Terre ou les images aux rayons X dans la recherche médicale. De plus, les GPU peuvent être utilisés dans des projets d’IA et d’apprentissage automatique.

«Les avancées combinées de Spaceborne Computer-2 permettront aux astronautes d’éliminer la longue latence et les longues périodes d’attente associées à l’envoi et à la réception de données depuis la Terre, leur permettant ainsi d’obtenir des résultats immédiats sur toute une gamme de projets», déclare HPE.

Pierre

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“Parce que la science nous balance sa science, science sans conscience égale science de l’inconscience.” Derrière cette phrase qui vous a sans doute fait un nœud au cerveau, je vous promets de vulgariser au possible les sujets que je traite. La vulgarisation est la clé du partage et vous êtes au bon endroit.

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