Starship: le prochain prototype modifiera le système d’atterrissage

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SpaceX testera les modifications apportées au système d’atterrissage de son vaisseau, le Starship, dans le prochain prototype. L’objectif est d’éviter les pannes catastrophiques survenues lors des deux essais précédents: les SN8 et SN9 ont décollé et atteint une altitude de 12 km sans difficulté, mais tous deux ont explosé au moment de l’atterrissage, bien que pour des raisons différentes.

Les prototypes de vaisseaux spatiaux ont trois propulseurs Raptor, dont deux sont nécessaires pour une manœuvre appelée «Flip and Burn», lorsque le vaisseau spatial déclenche deux propulseurs pour se réorienter à la verticale et atterrir en douceur. Dans le cas de SN9, l’un d’eux n’a pas été activé. En conséquence, le vaisseau spatial n’a pas réussi à terminer la manœuvre et est entré en collision avec le sol.

Une solution évidente serait d’activer les trois propulseurs, au lieu de deux, au moment de la manœuvre. Donc, si l’un d’entre eux échoue, il y a redondance. Mais cela générerait trop de poussée, ce qui ferait remonter le vaisseau spatial au lieu de descendre en douceur.

Pour contourner le problème, SpaceX travaille sur un «terrain d’entente»: selon Elon Musk, le PDG de la société, les ingénieurs travaillent sur une réduction de la puissance minimale des moteurs. Ainsi, il peut y avoir redondance à l’atterrissage.

Déjà installé sur une rampe de lancement dans les installations de SpaceX à Boca Chica, dans le sud du Texas, le SN10 sera le premier vaisseau à tenter le «Flip and Burn» avec trois moteurs à puissance réduite. Selon Musk, son degré de confiance dans la réussite du test est de 60%, soit le double de celui des tests SN8 et SN9.

En théorie, le vol d’essai SN10 pourrait avoir lieu dès cette semaine. Cependant, il n’y a pas de date fixe, et avant que le prototype doive effectuer un test de « tir statique » des trois propulseurs au sol et recevoir l’autorisation de la FAA (Federal Aviation Administration), l’agence qui contrôle le secteur aéronautique aux USA .

En plus du SN10, le SN11 est pratiquement prêt et les prototypes SN15 à SN18 sont en construction. Selon Musk, le SN15 sera le premier à avoir des «changements significatifs» dans la conception actuelle de l’engin spatial, établi avec le SN8.

La source: Teslarati