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La mission de la NASA pour explorer la lune de Jupiter utilisera une fusée commerciale

Par Pierre, le 12 février 2021 — nasa — 3 minutes de lecture
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La NASA a annoncé mercredi (10) que la mission Europa Clipper, qui explorera Europa, une lune de Jupiter gelée, sera lancée le 10 octobre 2024 à bord d’une fusée privée. L’annonce a été faite par Bob Pappalardo, un scientifique de mission, lors d’une réunion virtuelle du Internal Planet Assessment Group (OPAG) de l’agence.

Le Congrès américain avait initialement décidé que la mission, évaluée à environ 3 milliards de dollars (16,1 milliards de reais), serait lancée à bord d’un SLS (Space Launch System), la fusée étant développée par la NASA pour des missions habitées sur la Lune et éventuellement sur Mars. .

Cependant, le développement de la fusée a été affecté par des retards et des dépassements budgétaires. En outre, au moins les trois premiers produits seront utilisés dans les missions du programme Artemis Return to the Moon, avec des lancements prévus pour 2021, 2023 et 2024. Par conséquent, il n’était pas clair quand un SLS serait disponible pour Europa Clipper.

Le budget de la NASA pour 2021, fixé en juillet dernier, oblige l’agence à lancer Europe Clipper d’ici 2025 et à préparer une deuxième mission en Europe, avec un véhicule d’atterrissage qui cherchera des signes de vie, d’ici 2027. Dans les deux cas, le SLS devrait être utilisé. « si disponible »

C’est une note du bureau des missions planétaires de la NASA, datée du 25 janvier de cette année, qui a résolu l’impasse. Le document indique que l’équipe de la mission Europa Clipper «cesse immédiatement ses efforts pour maintenir la compatibilité avec le SLS et poursuit les plans d’un CLV», un lanceur commercial dans le jargon de l’agence.

NASA Jupiter Lune
L’illustration montre le décollage de la fusée SLS depuis la rampe de lancement du centre spatial Kennedy de la NASA en Floride. Image: NASA / MSFC

La NASA organisera un concours pour déterminer quel CLV utiliser, et les résultats seront annoncés dans environ un an. Une chose est sûre: le changement de fusée aura un impact sur le calendrier de la mission.

Le SLS lancerait l’Europa Clipper sur une trajectoire directe vers Jupiter, l’arrivée de l’engin spatial en Europe étant estimée à moins de trois ans après le lancement. Mais comme les CLV disponibles ne sont pas assez puissants, le vaisseau spatial devra emprunter un chemin différent vers la lune gelée.

Le plan actuel prévoit un voyage de cinq ans et demi, le vaisseau spatial utilisant la gravité de la Terre et de Mars en février 2025 et en décembre 2026 comme une «fronde» pour prendre de l’élan pour la dernière étape du voyage. L’arrivée de Clipper Europe en Europe est désormais estimée pour avril 2030.

Une fois là-bas, le vaisseau spatial survolera la lune 50 fois, analysant l’épaisseur de la calotte glaciaire à sa surface et la pertinence de son immense océan d’eau salée en dessous, entre autres tâches.

La source: Space.com

Pierre

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“Parce que la science nous balance sa science, science sans conscience égale science de l’inconscience.” Derrière cette phrase qui vous a sans doute fait un nœud au cerveau, je vous promets de vulgariser au possible les sujets que je traite. La vulgarisation est la clé du partage et vous êtes au bon endroit.

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