Ingenuity achève son 14e vol sur Mars

Ingenuity Achève Son 14e Vol Sur Mars

L’hélicoptère Ingenuity a effectué ce dimanche (24) son 14e vol sur Mars, un petit « saut » pour tester la possibilité d’opérer dans une atmosphère plus raréfiée que celle trouvée jusqu’à présent. Le vol a été annoncé dans un article sur le compte Jet Propulsion Laboratory (JPL) de l’agence spatiale américaine (NASA) sur Twitter.

Mars a une atmosphère très mince, composée principalement de dioxyde de carbone, avec une pression au niveau du sol équivalente à 1% de celle trouvée au niveau de la mer sur notre planète. Et pendant l’hiver martien, lorsque ce dioxyde de carbone se solidifie sous forme de « glace sèche » aux pôles de la planète, la densité de l’atmosphère peut chuter jusqu’à 25 %.

Cela représente un défi pour Ingenuity, qui n’a pas été conçu pour fonctionner dans un « air » aussi mince. Pour remettre l’hélicoptère en service, les ingénieurs de la NASA ont augmenté la vitesse des rotors (hélices) de 6,4 %, passant de 2 537 tr/min (tours par minute) à 2 700 tr/min.

Il suffit, pour l’instant, à Ingenuity de rester en l’air. Selon l’équipe de l’hélicoptère, le test laisse également la possibilité d’augmenter la rotation à l’avenir, si nécessaire.

Le test d’ingéniosité avait été reporté par mesure de précaution

Le test de ce dimanche devait avoir lieu le 18 septembre, mais a été reporté en raison d’une anomalie détectée lors d’une vérification pré-vol. Les ingénieurs de la NASA n’ont pas pu reproduire le problème lors des nouveaux tests des 21 et 23 septembre.

Par précaution, l’agence a interrompu la communication avec ses robots sur Mars entre le 2 et le 16 octobre en raison d’une conjonction solaire, période pendant laquelle la planète rouge est positionnée à l’opposé du Soleil et de la Terre.

L'ingéniosité à la surface de Mars, sur une photo prise par Persévérance.

L’ingéniosité à la surface de Mars, sur une photo prise par Persévérance. Image : Divulgation/NASA

Cela peut corrompre et interférer avec les communications entre les planètes, amenant les robots et les sondes à recevoir des commandes invalides. Avec la fin de la conjonction, Ingenuity a été déclaré « prêt à voler à nouveau » le 21 octobre.

Rappelons que l’hélicoptère a été développé pour n’effectuer que cinq vols au-dessus de la surface de Mars, pour prouver que l’utilisation d’un giravion sur la planète était viable. Après le succès, sa mission a été prolongée et il sert maintenant d’« éclaireur » pour Persévérance, aidant l’équipe de rover à cartographier le terrain devant et à identifier les obstacles à éviter ou les endroits intéressants à étudier.

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