La NASA marque le lancement d’Artemis 1 pour février 2022

La Nasa Marque Le Lancement D'artemis 1 Pour Février 2022

Après de nombreux tests et obstacles, l’agence spatiale américaine (NASA) a finalement fixé la date de lancement de la mission Artemis 1 : février 2022. La mission servira de dernier test de capacité pour le programme Artemis, qui vise à ramener l’homme au Lune d’ici 2024, ainsi que l’établissement d’une base permanente sur le satellite d’ici 2028.

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La mission sera sans pilote – c’est-à-dire qu’elle n’aura pas d’astronautes à l’intérieur de la capsule Orion – et prendra le vaisseau spatial autour de la Lune, dans un vol qui devrait durer un peu plus de trois semaines (plus précisément, 25,5 jours). Pendant cette période, la capsule quittera la Terre, arrivera et fera le tour de la Lune, puis rentrera chez elle, avec une rentrée et une chute libre programmées pour atteindre l’océan Pacifique.

Si tout se passe comme prévu, Orion et la fusée SLS (Système de lancement spatial) seront certifiés pour commencer leurs voyages avec un équipage d’astronautes – à commencer par la mission Artemis 2, celle-ci, qui n’a pas encore été lancée.

L'image montre la capsule Orion, créée par la NASA pour la mission Artemis 1, dont le lancement est prévu en février 2022

La capsule Orion 1, qui a enfin une confirmation de date limite de sortie : février 2022. Le vaisseau spatial de la NASA sera le test final pour nous d’évaluer la capacité de l’homme à retourner sur la Lune (Image : Nasa/Frank Michaux/Press Photo)

La dernière fois que nous avons visité la Lune, c’était en 1972, dans le cadre de l’ancien programme Apollo. Depuis lors, nous n’avons jamais atterri sur l’astre le plus proche de la Terre. Le projet Artemis symbolise précisément cet objectif, mais il n’a pas été exempt de problèmes, allant des difficultés de développement technologique aux bureaucraties contractuelles avec des entreprises privées et même à la disponibilité de combinaisons spatiales pour les astronautes.

L’absence d’un jour spécifique pour que la NASA lance Artemis 1 en février est due au fait que l’agence a toujours un test de carburant pour le SLS, qui devrait avoir lieu courant janvier. À ce moment-là, la capsule Orion et le SLS seront remplis de propergols liquides.

L’ensemble (capsule et fusée) a été récemment assemblé et verticalisé, le laissant presque 100 mètres plus haut que la Statue de la Liberté à New York.

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