La nouvelle vidéo du télescope spatial James Webb parle d’échecs possibles après le lancement

La Nouvelle Vidéo Du Télescope Spatial James Webb Parle D'échecs

Aller dans l’espace le 18 décembre 2021 ne sera que la première partie d’un voyage ardu pour le télescope spatial James Webb, selon une vidéo publiée par la NASA qui détaille les possibles échecs post-lancement de l’artefact, censé être le successeur de Hubble.

James Webb a pour fonction première de se positionner dans les parties les plus éloignées de l’espace, en faisant des observations qui, avec de la chance, nous feront mieux comprendre le début de notre univers.

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Cependant, sa technologie est si complexe et implique tant de petits détails, que la NASA a montré que malgré tous ses compétence, le projet risque encore quelques échecs – enfin, au moins 300 d’entre eux, selon l’agence.

Certains points soulevés par la vidéo d’environ neuf minutes sont très intéressants : le premier exemple est celui d’un miroir mesurant environ 6,5 mètres (m), qui possède des charnières pour se plier « comme un origami », selon la NASA.

En effet, le télescope sera rangé de manière très compacte à l’intérieur de la fusée Ariane 5, conçue et exploitée par Arianespace, c’est-à-dire que ce miroir sera replié. Cependant, lorsque le télescope se sépare de la fusée et entraîne ses propres propulseurs, il doit progressivement ouvrir le composant de lui-même.

C’est un bon moment pour se rappeler que le télescope spatial James Webb sera positionné à environ 1,6 million de kilomètres (km) du Soleil – au soi-disant « Second Lagrange Point », juste derrière la Terre, mais avec une orbite de vitesse égale à la nôtre. Autrement dit, nous ne pourrons lui envoyer personne pour les réparations et l’entretien.

Autre point de risque : selon la vidéo, environ 12 heures après s’être séparé de la fusée, le James Webb devrait activer ses propulseurs, comptant également sur une impulsion des vents solaires – des particules énergisées émises par le Soleil. Un petit volet auxiliaire devrait être activé pour offrir une stabilité au transport.

Mais ces deux-là ne se comparent même pas au système complexe de protection solaire qui, selon la NASA, a « la taille d’un court de tennis, avec 140 mécanismes de déclenchement, 70 articulations montées, 400 poulies, 90 câbles et 8 moteurs d’entraînement ». L’agence indique dans la vidéo que toute cette chaîne devrait fonctionner pleinement après le lancement.

« Les deux semaines après le lancement seront notre Coupe du monde, notre super Bowl – vous choisissez l’analogie », a déclaré Amy Lo, directrice adjointe de l’ingénierie des véhicules pour le télescope spatial James Webb. « Des années de notre formation seront décisives à ce stade. »

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