Starlab : des entreprises rejoignent un projet de station spatiale privée

Starlab : Des Entreprises Rejoignent Un Projet De Station Spatiale

Les sociétés américaines Nanoracks, Voyager Space et Lockheed Martin ont annoncé ce jeudi (21) l’intention de construire une station spatiale privée baptisée Starlab, qui devrait entrer en service d’ici 2027.

Selon les entreprises, Starlab est développé pour favoriser la croissance de l’économie spatiale et pour répondre à la demande refoulée de services spatiaux tels que dans des domaines tels que la recherche sur les matériaux ou la croissance et l’étude des plantes en microgravité.

Les blocs de construction de la station spatiale Starlab comprennent un grand habitat gonflable, conçu et construit par Lockheed Martin, un nœud d’amarrage en métal, un module d’alimentation et de propulsion, un grand bras robotique de manutention de charge utile et un laboratoire de pointe qu’il disposer de toutes les ressources nécessaires pour mener des recherches, des sciences et de la fabrication.

La station sera transportée dans l’espace avec un seul lancement et aura un volume interne de 340 mètres cubes, capable de supporter la présence continue de 4 astronautes. Des panneaux solaires fourniront 60 kW d’énergie. A titre de comparaison, la Station spatiale internationale (ISS) a un volume interne de 960 m3, équivalent à un Boeing 747.

L’habitat sera nommé George Washington Carver Science Park (GWC), d’après un scientifique noir américain qui, au début du 20e siècle, a développé et promu des techniques pour augmenter la productivité agricole et prévenir l’épuisement des sols aux États-Unis.

L’agence spatiale américaine (NASA) avait récemment déclaré qu’elle espérait remplacer la Station spatiale internationale (ISS), en fin de vie utile, entre 2028 et 2030, par une station commerciale.

À cette fin, il a récemment annoncé le projet Commercial Low-Earth Orbit Destination (CLD) pour soutenir le développement de stations spatiales privées. Le CLD favorisera une économie à multiples facettes en orbite terrestre basse (LEO) et fournira des capacités scientifiques et humaines en LEO avant le retrait de l’ISS.

La Chine construit sa propre station spatiale, Tiangong, et la Russie a signalé à plusieurs reprises son intention de quitter le partenariat américain et européen sur l’ISS en 2025, et de lancer plus tard sa propre station spatiale.

Si tout se passe comme prévu, Starlab ne sera pas le seul habitat commercial en orbite terrestre. Selon le espacer, Axiom Space prévoit de lancer un module privé pour l’ISS en 2024, et trois autres d’ici 2027. Interconnectés, ils pourront se détacher de l’ISS et fonctionner comme une station spatiale indépendante. D’autres sociétés, comme Sierra Space et Blue Origin, ont également annoncé leur intention de développer des stations spatiales.

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