Une étude prétend, croyez-le ou non, que la Terre s’est déjà « couchée »

Une étude Prétend, Croyez Le Ou Non, Que La Terre S'est

Tout comme vous le faites après un tirer de tequila ou 15, la Terre s’est également « tournée sur le côté » il y a environ 84 millions d’années, selon un papier publié dans la revue scientifique Nature. Mais tout comme vous l’avez fait le lendemain – mais avec une horrible gueule de bois – la Terre s’est également remise dans sa position normale au fil du temps.

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C’est ce que disent les scientifiques d’une équipe internationale dirigée par Joe Kirschvink, directeur de recherche à l’Institut de technologie de Tokyo et professeur à Caltech ; et le professeur Ross Mitchell de l’Institut de géophysique et de géologie de Pékin, Chine.

Le sujet est relativement compliqué à appréhender, mais essayons d’expliquer : la Terre est constituée de plusieurs couches, comme le noyau (essentiellement un morceau de métal très solide) et une couche externe constituée majoritairement de métal liquide, responsable de la domaine de notre planète. Vient ensuite la croûte, là où se trouvent maintenant vos pieds (ou votre dos, si la tequila n’a pas encore disparu).

Le graphique montre l

L’inclinaison identifiée dans des roches spécifiques de la région montagneuse d’Italie révèle que la Terre est capable de « se coucher », selon les mouvements effectués par ses couches internes (Image : Kirschvink/Mitchell/Autorisation)

Nous savons déjà que ces couches ont un mouvement – ​​voyez les plaques tectoniques qui provoquent des tremblements de terre et la soi-disant « dérive des continents » qui sépare les continents depuis des millions d’années. Cela est dû en grande partie à la capacité de rotation de la Terre et à d’autres facteurs, mais l’important ici est : parce que la région à l’extérieur du noyau est liquide (ou aussi « liquide » que le miel ou la mélasse, par exemple), elle parvient à s’ajuster avec plus d’aisance dans ce mouvement. Par conséquent, ce qui est au-dessus de cette partie parvient à « glisser ».

Avec ce concept en main, les scientifiques ont utilisé la géologie pour collecter des données relatives au mouvement des pôles magnétiques de la Terre et à la façon dont ils pourraient être reflétés par le magnétisme de certains types de roches et de minéraux (le nom de ceci est « information paléomagnétique », d’ailleurs) mais aussi des bactéries fossilisées comme la magnétite, le plus ancien matériau magnétique que nous connaissions.

Des roches et des éléments de ce type ont été trouvés après des recherches approfondies dans la région de la Cordillère des Apennins, en Italie, entre Florence et Rome. Et c’est là que le sujet devient vraiment intéressant : Kirschvink, Mitchell et leur équipe ont trouvé, là, des roches dont l’âge ne correspond pas à la région où elles ont été vues.

Beaucoup de ces roches ont une particularité : la magnétite, par exemple, enregistre la direction dans laquelle le champ magnétique pointe lors de sa formation, un peu comme une aiguille de boussole. Et au milieu d’indiquer cette direction, la roche se solidifie et « détient » cette information sous une forme fossilisée. Fouillés, ces fossiles peuvent nous dire où l’axe va tourner par rapport à la croûte.

Et, comme vous l’avez peut-être deviné, les experts ont identifié une inclinaison d’environ 12 degrés il y a 84 millions d’années. Au cours des cinq millions d’années qui ont suivi, il s’est réajusté et est revenu à sa position d’origine.

« Imaginez que vous regardez la Terre depuis l’espace », dit Kirschvink. « Cette variation polaire ressemblerait à la Terre » couchée sur le côté « , et ce qui s’est réellement passé, c’est que la  » coque  » entière de la planète – le manteau et la croûte – tourne alors qu’elle glisse à travers la couche liquide autour du noyau et se déplace ”. Selon lui, bien que ces mouvements terrestres soient déjà connus, les géologues et autres spécialistes débattaient encore de leur occurrence dans le passé de notre planète.

Ainsi, grosso modo (et au grand désarroi des planificateurs de la Terre), la Terre apparemment « roule sur le côté ». Et retour à la bonne position. Maintenant, vous devez laisser tomber cette bière et vous lever.

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