Une méthode durable promet d’aiguiser les couteaux en bois, remplaçant l’acier

Une Méthode Durable Promet D'aiguiser Les Couteaux En Bois, Remplaçant

Des scientifiques de l’Université du Maryland ont mis au point une nouvelle méthode qui raidit les couteaux en bois, les rend plus tranchants et potentiellement capables de remplacer l’acier comme matériau de fabrication. La nouveauté a été exposée dans un papier publié dans la revue scientifique Question à la date d’aujourd’hui (20).

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« Le couteau peut couper facilement un steak bien cuit, avec des performances similaires à celles des couverts que vous avez dans la cuisine », a déclaré Teng Li, chercheur en matériaux à l’institution et auteur principal de l’étude. Selon lui, après utilisation, le couteau en bois durci peut être lavé et réutilisé comme n’importe quel autre en acier.

Bien qu’il semble anodin de faire des recherches, il y a un contexte de durabilité dans cette méthode : considérons, par exemple, les couverts jetables, en plastique, qui, avec les bouteilles et autres objets du même matériau, constituent un problème très grave : l’excès les déchets de production et les pratiques d’élimination inefficaces.

Dans les recherches menées par Li et ses collègues, les couteaux en bois sont fabriqués à l’aide d’un traitement différent de celui de la cellulose, le principal composant de la matière première : métaux et polymères, mais notre utilisation actuelle du bois atteint à peine son plein potentiel », dit-il.

Selon Li, bien que largement utilisé dans la construction civile, la résistance du bois n’est pas aussi forte que celle de la cellulose. En effet, le bois lui-même contient entre 40 et 50 % du compost, tandis que le reste correspond à de la lignine et de l’hémicellulose, qui agissent comme une sorte de « colle » pour tous les matériaux.

Par conséquent, le projet a vu l’élimination de ces deux éléments – considérés comme plus faibles – mais sans détruire l’intégrité chimique de la cellulose elle-même. « C’est un processus en deux étapes : la première consiste à retirer la lignine du bois, qui est normalement assez rigide, mais après cela, il devient doux, flexible, voire « compressible ». Nous avons ensuite placé le matériau dans une presse à chaud, rendant le bois plus dense et éliminant l’eau. Enfin, Li a appliqué un revêtement d’huile minérale pour prolonger la durée de vie de l’ustensile.

Le résultat est un couteau en bois fabriqué avec le tranchant ultra-fin de l’acier, en plus d’une durabilité prolongée. Ce processus, cependant, consomme considérablement moins d’énergie que la normale, car les couverts en acier dépendent de forges et de fours aux températures extrêmes – et ils présentent l’un des deux problèmes suivants : d’une part, ils peuvent fonctionner au charbon de bois, ce qui augmente la pollution et détruit un grand volume de bois. En revanche, ils peuvent être électriques, ce qui nécessite une structure énergétique robuste, en dehors de la consommation lumineuse.

Plus loin, Li a également utilisé le même procédé pour fabriquer des clous en bois, qui fonctionnaient tout aussi efficacement que les objets traditionnels (bien que la vidéo ci-dessus ait pris beaucoup plus de temps que d’habitude – et avec des coups de marteau beaucoup plus faibles – pour pénétrer dans les planches de bois).

L'image montre des clous en bois traversant certaines planches dans le cadre d'une étude qui a créé des couteaux en bois plus puissants à l'Université du Maryland

Bien que le temps nécessaire pour clouer certaines planches ensemble ait été considérablement plus long, l’efficacité des clous en bois dans l’étude de l’Université du Maryland allait au-delà de ceux en acier (Image : Université du Maryland/Reproduction)

« Ce processus en deux étapes que nous utilisons réduit considérablement les défauts du bois », a déclaré Li, qui rappelle que la cellulose a tendance à absorber l’eau, préservant ainsi le tranchant même après le lavage. « Ces canaux de transport d’eau et d’autres nutriments sont pratiquement inexistants [nos nossos utensílios]”.

Cependant, il reste encore quelques tests pour prouver l’applicabilité des outils dans des environnements plus pratiques. Les céramiques, par exemple, sont fabriquées avec des matériaux chauffés à quelques milliers de degrés Celsius (°C) – un test que Li et les couteaux en bois de son équipe n’ont pas encore réussi.

Pourtant, le chercheur est optimiste : « dans notre cuisine, nous avons plusieurs morceaux de bois que nous utilisons depuis longtemps, comme des planches à découper ou baguette de la nourriture japonaise. Ces couteaux peuvent également être utilisés de nombreuses fois si vous prenez soin de leur entretien, de leur affûtage et de leur santé de routine ».

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