Le réchauffement climatique crée une faille de 3 000 km² dans la plus ancienne région arctique

Le Réchauffement Climatique Crée Une Faille De 3 000 Km²

Une faille d’environ 3 000 km² a été identifiée par les chercheurs dans ce qu’il est commode d’appeler « la glace finale », un endroit du nord du Canada, déjà dans la plus ancienne région de l’Arctique, connue sous le nom de « Ellesmere Island ». La découverte, appelée « polynie », est un autre témoignage des effets du réchauffement climatique sur les masses polaires de la Terre.

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Selon l’étude, en mai 2020, le trou s’est ouvert dans la région de haute mer de la « Glace finale », qui fait environ un million de km² et couvre la zone comprise entre l’île d’Ellesmere et le nord du Groenland. L’étude, qui analysait également les impacts possibles, a été publiée dans la revue scientifique Lettres de recherche géophysique.

L’enquête a été menée après la découverte d’incohérences géologiques dans la région : les pollinies ne devraient théoriquement pas s’y former, étant donné que la glace a jusqu’à cinq mètres d’épaisseur dans certaines régions.

L'image montre la formation d'une pollinie, une faille géologique dans l'Arctique d'environ 3 000 km²
Croissance de la polynie dans la région arctique, datée de mai 2020 à aujourd’hui, selon une étude menée par une université canadienne (Image : Nasa EOSDIS Worldview/Reproduction)

« Personne n’a jamais vu de pollina dans cette région auparavant. L’île d’Ellesmere nord est difficile à déplacer ou à fondre, simplement parce que la glace y est si épaisse, et en grande quantité aussi », a déclaré Kent Moore, chercheur sur l’Arctique à l’Université de Toronto-Mississauga et auteur principal de la recherche.

Selon l’étude, les pollinies se sont formées lors du passage d’un « anticyclone », nom donné aux vents de haute pression extrême qui tournent dans le sens des aiguilles d’une montre. Moore et son équipe ont analysé des décennies d’imagerie satellitaire et de données atmosphériques et ont découvert que, sans que personne ne s’en aperçoive, la pollinie s’était formée au moins deux fois auparavant dans la région – en 1988 et 2004, respectivement.

Fondamentalement, les vents puissants ont poussé la glace dans toutes les directions – quelque chose de commun, selon le chercheur maritime David Baubb de l’Université du Manitoba, non impliqué dans l’étude. L’étrangeté, cependant, est le fait que la glace est trop épaisse et dense pour être simplement déplacée par des stimuli externes, d’autant plus que la région est éloignée des côtes – les vents océaniques ont tendance à être plus faibles en l’absence de plages.

C’est un détail important : la soi-disant « région de glace finale » a toujours été considérée comme un bastion contre l’avancée du réchauffement climatique, résistant à ses effets alors que des zones similaires étaient confrontées à des problèmes tels que la fonte polaire accélérée ou la fréquence accrue de catastrophes telles que les ouragans. et des éruptions. La nouvelle étude révèle cependant que la zone où se trouve la faille de 3 000 km² dans l’Arctique n’est pas si résiliente.

« Le problème est que la glace devient de plus en plus fine, il devient donc plus facile pour le vent de la déplacer. Au fur et à mesure que cela se produit, il devient plus facile pour les pollinies de se former avec de moins en moins de force, il est donc prouvé que ces formations deviennent plus courantes ou plus grandes que par le passé », a déclaré Moore, qui a également souligné que des températures plus chaudes signifient qu’elles le font non rénovation de glace fondue.

Les deux scientifiques ont souligné que les pollinies ne sont pas forcément mauvaises pour l’environnement, mais qu’il y a des risques dans ce cas précis : « quand la mer gelée est à proximité, la vie dans la zone ressemble plus ou moins à celle d’un désert, mais de haute mer apparaît, tout peut arriver », a déclaré Baubb. « Les oiseaux de mer viennent se nourrir, tout comme les phoques et les ours polaires – cela, à son tour, élargit l’établissement des populations indigènes, qui élargissent leur chasse et se nourrissent avec. »

Moore explique cependant que ces bénéfices sont à court terme, et le résultat à plus long terme est négatif : « Il y a une période de transition où, quand on commence à perdre de la glace, il y a un gain dans la chaîne alimentaire car productif. Mais à mesure que la glace fond et est déplacée en morceaux loin de la côte, ce qui fait que des espèces comme les lions de mer et certains oiseaux en perdent l’accès, nous perdons cet avantage. Finalement, [a área] il fait si chaud que ces espèces ne survivent pas.

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