Rocket Lab veut récupérer le premier étage de fusée lors de son prochain lancement

Rocket Lab Veut Récupérer Le Premier étage De Fusée Lors

La société aérospatiale américaine Rocket Lab a annoncé son intention de récupérer le premier étage de sa fusée Electron lors de son prochain lancement, qui devrait avoir lieu depuis la base de la société sur la péninsule de Mahia, en Nouvelle-Zélande, dès le 11 novembre.

Le vol, nommé « Love at First Insight », mettra deux satellites d’observation de la Terre en orbite pour BlackSky. Le premier étage de la fusée reviendra sur Terre à l’aide de parachutes et atterrira dans l’océan Pacifique, à environ 200 milles des côtes.

Il sera ramené dans les installations de l’entreprise pour inspection, fournissant des données qui aideront à transformer le futur Eletron en fusées partiellement réutilisables. Selon Space.com, Rocket Lab a déjà récupéré la première étape de deux autres missions, le « Return to Sender », en novembre 2020, et le « Running out of Toes », en mai de cette année.

Démonstration de récupération du premier étage d’une fusée Electron, en l’occurrence larguée d’un hélicoptère à haute altitude. Source : Rocket Lab

La nouveauté cette fois est que la descente du premier étage de l’Electron sera accompagnée d’un hélicoptère, ce qui ne s’est pas produit dans les autres tentatives. Finalement, Rocket Lab espère utiliser l’hélicoptère pour « pêcher » la première étape dans les airs avant qu’il ne touche l’océan, un processus qu’il appelle « capture aérienne ».

« Nous avons perfectionné la descente contrôlée de l’Electron, démontré l’ouverture parfaite du parachute et réussi à sortir des étages de l’océan. Nous nous préparons maintenant pour le prochain défi – utiliser un hélicoptère pour attraper une fusée qui revient de l’espace vers la Terre », a déclaré le fondateur et PDG de Rocket Lab, Peter Beck dans un communiqué.

« C’est ambitieux, mais à chaque mission de récupération, nous itérons et affinons le matériel et les processus pour rendre le commun impossible », a déclaré Beck. « Je suis ravi de prendre ce que nous avons appris de ce lancement et de le mettre en pratique avec les futures missions de capture aérienne. »

En plus du suivi de la descente, l’Electron utilisé dans Love at First Insight disposera d’un système de protection thermique amélioré et d’un parachute avancé, qui s’ouvrira à une altitude plus élevée que lors des missions précédentes.

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